Boeing เตรียมลงทุน 20 ล้านเหรียญในบริษัท “นำเที่ยวอวกาศ” Virgin Galactic - Forbes Thailand

Forbes Thailand

แรงบันดาลใจของผู้ใฝ่ความสำเร็จ

  • Home >
  • Global
  • News >
  • Boeing เตรียมลงทุน 20 ล้านเหรียญในบริษัท “นำเที่ยวอวกาศ” Virgin Galactic
Virgin-Galactic-นำเที่ยวอวกาศ

Boeing เตรียมลงทุน 20 ล้านเหรียญในบริษัท “นำเที่ยวอวกาศ” Virgin Galactic

พัฐรัศมิ์ ว่องไชยกุล

Boeing ประกาศเมื่อวันที่ 8 ตุลาคมที่ผ่านมาว่า บริษัทเตรียมเงินลงทุน 20 ล้านเหรียญเพื่อจะร่วมทุนกับ Virgin Galactic บริษัท นำเที่ยวอวกาศ ที่ก่อตั้งโดยมหาเศรษฐี Richard Branson

Virgin Galactic ในขณะนี้อยู่ระหว่างการปิดดีลควบรวมกิจการมูลค่า 800 ล้านเหรียญสหรัฐฯ กับ Social Capital Hedosophia ซึ่งจะทำให้บริษัทกลายเป็นบริษัทมหาชนจดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์ทันที โดยดีลนี้คาดว่าจะเสร็จสิ้นภายในสิ้นปี 2019 ดังนั้น การเตรียมงบเข้าลงทุนของ Boeing จะเป็นการซื้อสัดส่วนหุ้นในบริษัทจดทะเบียน

ในแถลงการณ์การร่วมทุน ทั้งสองบริษัทแย้มว่าพวกเขาจะพัฒนาโครงการบางอย่างร่วมกัน ซึ่งยังไม่เปิดเผยรายละเอียดในขณะนี้

อย่างไรก็ดี ทั้ง Boeing และ Virgin Galactic ต่างพร้อมที่จะพามนุษย์ออกสู่อวกาศภายในไม่กี่เดือนข้างหน้า

ที่ผ่านมาบริษัท Virgin Galactic ได้พานักบินอวกาศขึ้นสู่ระยะ 100 กิโลเมตรเหนือน้ำทะเล (suborbital) ซึ่งถือว่าเข้าเขตอวกาศสำเร็จมาแล้วในปี 2018 และบริษัทนี้อยู่ระหว่างเตรียมพร้อมเพื่อเปิดไฟลท์บินเชิงพาณิชย์เที่ยวบินแรกเร็วๆ นี้

ทั้งนี้ เมื่อเดือนสิงหาคมที่ผ่านมา Virgin Galactic ได้เปิดเผยภาพภายในท่าอวกาศยาน (spaceport) แห่งใหม่ของบริษัทที่รัฐ New Mexico ซึ่งจะเป็นจุดปล่อยยานอวกาศ เป็นการประกาศความพร้อมของบริษัทที่จะให้บริการ

Virgin-Galactic-นำเที่ยวอวกาศ-spaceport
ท่าอวกาศยาน (spaceport) ของบริษัท Virgin Galactic ที่รัฐ New Mexico ซึ่งจะเป็นจุดปล่อยยานอวกาศ เป็นการประกาศความพร้อมของบริษัทที่จะให้บริการไฟลท์บินเร็วๆ นี้ (PHOTO CREDIT: theatlantic.com)

ปัจจุบัน Virgin Galactic มีลูกค้าจองตั๋วบินแล้ว 603 ราย ด้วยสนนราคาตั๋ว 200,000-250,000 เหรียญต่อหนึ่งทริป และจะกลับมาเปิดจำหน่ายตั๋วกันอีกครั้งเมื่อเริ่มให้บริการเที่ยวบินแรก ลูกค้าเหล่านี้ยังคงรอคอยด้วยความอดทน เพราะแม้แต่คนที่จองเป็นรายท้ายๆ ก็ยังจองตั๋วไว้ล่วงหน้าตั้งแต่ปี 2010

ฟาก Boeing นั้นกำลังพัฒนาแคปซูลอวกาศ Starliner โดยเป็นโครงการพัฒนาภายใต้สัญญาความร่วมมือกับ NASA (ในโครงการเดียวกันนี้ SpaceX ของ Elon Musk ก็ร่วมมือพัฒนาแคปซูลอวกาศด้วยเช่นกัน) หากสำเร็จ แคปซูลดังกล่าวจะเป็นพาหนะขนส่งนักบินอวกาศไปยัง สถานีอวกาศนานาชาติ (ISS) ปิดฉากการพึ่งพิงยานอวกาศของรัสเซียให้เป็นผู้ขนส่งนักบินอวกาศของสหรัฐฯ เข้าและออกจาก ISS บริษัท Boeing คาดหวังว่าจะสามารถนำ Starliner ขึ้นทดสอบการบินรอบโลกได้ในเร็วๆ นี้

การท่องเที่ยวอวกาศนั้นเป็นเทรนด์ที่หลายบริษัทแข่งขันกันเป็นผู้นำมาแล้วหลายปี หลังจากนักท่องเที่ยวคนแรก Dennis Tito มหาเศรษฐีอเมริกันยอมจ่ายเงิน 20 ล้านเหรียญสหรัฐฯเพื่อโดยสารยาน Soyuz ของรัสเซียขึ้นไปเที่ยวสถานี ISS เมื่อปี 2001 จากนั้นก็มีนักท่องเที่ยวอีก 6 คนเดินตามรอยของเขา แต่กลับไม่มีใครออกเที่ยวอวกาศอีกเลยตั้งแต่ปี 2009

จรวด New Shepard ทำการทดสอบขึ้นบิน (PHOTO CREDIT: Blue Origin)

นอกจาก Virgin Galactic บริษัทที่กำลังจะสร้างฝันให้เป็นจริงอีกรายคือ Blue Origin ของเจ้าพ่ออีคอมเมิร์ซ Jeff Bezos โดยจรวด New Shepard ของบริษัทถูกยิงขึ้นสู่อวกาศมาแล้ว 10 ครั้ง และบริษัทคาดว่าจะทดสอบการขึ้นสู่อวกาศโดยมีมนุษย์ขึ้นไปด้วยภายในปีนี้ รวมถึงการเปิดขายตั๋วครั้งแรกน่าจะเกิดขึ้นในเวลาไล่เลี่ยกัน และน่าจะเป็นราคาที่ใกล้เคียงกับ Virgin Galactic

ทั้งสองบริษัทมีแผนที่จะพานักท่องเที่ยวนำเที่ยวอวกาศรอบละ 6 คน นักท่องเที่ยวจะได้ชื่นชมอวกาศจากในแคปซูลเป็นเวลาหลายนาที ก่อนจะพากลับมายังโลก ซึ่งนักท่องเที่ยวจะต้องลงสู่พื้นโลกด้วยร่มชูชีพ

ทางด้าน SpaceX นั้นมีความฝันจะ นำเที่ยวอวกาศ ไปไกลกว่าแค่ขอบโลก Musk มีวิสัยทัศน์ที่จะจัดทริปนำเที่ยวไปเหยียบดวงจันทร์ภายในปี 2023

 

ที่มา

BACK TO TOP