Stellar Pizza ร้านพิซซ่าอัตโนมัติสุดล้ำจากอดีตวิศวะ SpaceX - Forbes Thailand

Stellar Pizza ร้านพิซซ่าอัตโนมัติสุดล้ำจากอดีตวิศวะ SpaceX

FORBES THAILAND / ADMIN
01 Dec 2021 | 05:48 PM
READ 723

ก่อนที่ Beson Tsai จะมีร้าน Stellar Pizza สิ่งแรกที่พ่อแม่ของเขาทำหลังจากที่อพยพจากไต้หวันมายังอเมริกาคือเปิดร้านฟิชแอนด์ชิป แสดงให้เห็นถึงวัฒนธรรมที่สนใจเรื่องการกินไม่ใช่น้อยของพวกเขา

ร้านนั้นตราตรึงอยู่ในใจ และเป็นความทรงจำไว้เด็กของ Beson Tsai ที่ทำให้เขาก้าวเข้าสู่วงการร้านอาหารโดยเปิดร้านพิซซ่าที่ล้ำเหนือใครอย่าง Stellar Pizza หลังจากทำงานเป็นวิศวกรมาหลายปี โดยสถานที่ทำงานล่าสุดของเขาก็คือ SpaceX นั่นเอง

Tsai บอกลาบริษัทในปี 2019 พร้อมด้วยความปรารถนาที่จะค้นหาทางออกสำหรับปัญหาต่างๆ ที่รุมเร้าธุรกิจส่งอาหารที่เป็นที่รู้ๆ กันอยู่ทั้งหลาย ไม่ว่าจะเป็นค่าคอมมิชชั่นที่สูงลิ่ว หรือกำไรที่ยากที่จะเอื้อมถึงก็ตาม ทั้งหมดนั่นก่อนที่จะมีสถานการณ์โควิด-19 จะแสดงให้เห็นว่าธุรกิจส่งอาหารจะจำเป็นขนาดไหนสำหรับทั้งตัว ผู้ประกอบและลูกค้าด้วยซ้ำ

การเติบโตถึงเลขสามหลักของธุรกิจส่งอาหารในช่วงปีครึ่งที่ผ่านมา เป็นเครื่องยืนยันว่าเขาต้องหาโมเดลที่ดีกว่าให้ได้

ดังนั้น เขาจึงได้ว่าจ้างเพื่อนวิศวะจาก SpaceX มา 23 คน และผู้เชี่ยวชาญจากแวดวงธุรกิจบริการอาหาร มาอีกจำนวนหนึ่ง (มี Ted Cizma หัวหน้าเชฟจาก SpaceX และที่ปรึกษาด้านพิซซ่าอย่าง Noel Brohner อยู่ในกลุ่มบุคคลเหล่านี้ด้วย) มาช่วยกันสร้าง Stellar Pizza บริษัทลูกของ Serve Automation

คอนเซ็ปต์ของร้านพิซซ่ายุคใหม่นี้ มีครัวอัตโนมัติเคลื่อนที่ได้ที่สามารถทำพิซซ่าได้มากกว่า 100 ชิ้นต่อชั่วโมง กระบวนการนี้เริ่มจากแป้งพิซซ่าสดหนึ่งก้อน ที่ต่อมาโดนกดและทำให้ขอบนั้นกลมๆ หลังจากนั้นก็ทาซอสสูตรเฉพาะและใส่ท็อปปิ้งต่างๆ ลงไป และสุดท้ายก็นำไปเข้าหนึ่งในเตาอบอุณหภูมิสูงที่ออกแบบโดยเฉพาะของทางร้าน

Stellar Pizza
พิซซ่าของทางร้าน (​Photo Credit: PMQ Pizza Magazine)

“โดยเนื้อแท้แล้ว เราคือทีมนักวิทยาศาสตร์ด้านจรวดที่กำลังพยายามแก้ไขปัญหาการส่งอาหาร ระบบปัจจุบันมันพัง ร้านอาหารทั้งหลายทำเงินได้ไม่มากพอ ลูกค้าต้องจ่ายเงินมากเกินไป และ บริษัทส่งอาหาร third-party ทั้งหลายที่ไม่ได้ทำกำไรเยอะแยะอะไรเลย” Tsai กล่าวระหว่างการให้สัมภาษณ์เมื่อเร็วๆ นี้ “เราอยากใช้ความเชี่ยวชาญของเรา และทางออกของเราก็คือการสร้างครัวอัตโนมัติไร้คนเคลื่อนที่ หรือไม่ก็หุ่นยนต์ครัวเคลื่อนที่”

จนถึงตอนนี้ร้านพิซซ่าล้ำโลกได้ระดมทุนไปกว่า 9 ล้านเหรียญสหรัฐฯ จากนักลงทุนมากมาย และคาดว่ารอบต่อไปจะมีอีกในเร็วๆ นี้ ทางบริษัทวางแผนที่จะใช้เงินทุนนี้ขยายทีม และสร้างกองทัพห้องครัวเคลื่อนที่ไร้คน โดยครัวอัตโนมัติเคลื่อนที่นี้คาดว่าจะวิ่งไปบนถนนเมือง Los Angeles ในฤดูใบไม้ผลิที่จะมาถึง

Tsai ยังได้กล่าวด้วยว่า ตอนนี้เป็นเวลาที่เพอร์เฟ็คที่จะเดินหน้าใช้โมเดลนี้ เพราะปัจจุบันแรงกดดันเรื่องแรงงานกลายเป็นปัญหาที่ใหญ่ที่สุดสำหรับผู้ประกอบร้านอาหาร เมื่อตอนนี้มีลูกจ้างหายไปจากอุตสาหกรรมถึง 1 ล้านคนเมื่อเทียบกับปี 2019 และมีอัตราการลาออกสูงที่สุดอีกด้วย สถานการณ์นี้ส่งผลให้ราคาทุกอย่างสูงขึ้นไปตามๆ กัน

“ระบบอัตโนมัติทำให้เราสามารถคงต้นทุนที่ต่ำไว้ได้ ในขณะที่ก็ยังสามารถเสิร์ฟอาหารคุณภาพเยี่ยม ราคาเอื้อมถึง” Tsai กล่าว

Tsai ยังกล่าวไว้ด้วยว่า “นอกจากนั้น ภาวะแรงงานขาดแคลนยังทำให้ปัญหาต่างๆ ในธุรกิจร้านอาหาร ไม่ว่าจะเป็นงานต่างๆ ที่ทำให้คนรู้สึกด้อยค่าชัดเจนขึ้นอีกด้วย และด้วยระบบอัตโนมัติเรากำลังฝึกให้พนักงานของเราทำมากกว่าอริยาบทเดิมๆ ซ้ำไปซ้ำมา และเราก็จ่ายพวกเขาอย่างงามอีกต่างหาก ส่งผลให้ประสบการณ์ในการทำงานของพวกเขาและประสบการณ์ของลูกค้าดีขึ้น สิ่งที่เราสร้างไม่ได้ส่งผลให้การบริการหายไปหรอก มันแค่ทำให้เราสามารถโฟกัสไปยังคอมมิวนิตี้ที่เราอยู่ และพิซซ่าที่เราขายได้มากขึ้น”

เพื่อให้คุณมั่นใจในระบบอัตโนมัติ ระบบนี้ไม่ใช่สิ่งใหม่และ Stellar Pizza ก็ไม่ใช่บริษัทเดียวที่กำลังเกลี่ยทางอยู่ แต่ Tsai บอกไว้ว่าบริษัทของเขากำลังขับเคลื่อนไปในถนนอีกเส้นหนึ่งโดยใช้วิธีการ “เคลื่อนตัวและเข้าครัว” ไปพร้อมๆ กัน

“มันเป็นวิวัฒนาการของโลก Food truck หากคุณสามารถนำระบบอัตโนมัติมาใช้ และนำมันมาอยู่ในรูปแบบที่เคลื่อนที่ได้ และใส่มันเข้าไปในรถกระบะ นั่นคือสิ่งที่ผมเห็นว่าเป็นวิวัฒนาการก้าวต่อไปของ Food truck เลยล่ะ” เขากล่าว

ด้วยทีมงานที่เขาได้จ้างมาและความเชี่ยวชาญด้านวิศวกรรมเครื่องยนต์ของทีมงานนี้ ที่ทำให้สามารถสร้างครัวอัตโนมัติน้ำหนักเบา และต้นทุนต่ำนี้ขึ้นมาได้ และส่งผลให้ Tsai มั่นใจในโมเดลธุรกิจนี้อย่างมากทีเดียว 

“มีการพยายามที่จะทำใช้ระบบอัติโนมัติกับอาหารหลายครั้งแล้วล่ะ แต่ผมคิดว่าเรากำลังทำอะไรที่ค่อนข้างแตกต่างอยู่ และก็หวังว่าจะเป็นอะไรที่น่าตื่นเต้นมากกว่าด้วย” เขากล่าว

พิซซ่าสุดล้ำนี้วางขายผ่านแอปของทางบริษัท และทางบริษัทเองก็หวังว่าจะมี “จำนวนรถบนถนนประมาณหนึ่ง” ในปี 2022 และยังเล็งเป้าทางการตลาดไปยัง San Diego, Orange County, California และ Texas อีกด้วย  และยังได้มีการวางแผนที่จะนำกลยุทธ์กรตลาดเชิงท้องถิ่นมาใช้เพื่อให้ทั้งผลิตภัณฑ์ และเทคโนโลยีของเขาเป็นที่พูดถึงมากขึ้น

“ด้วยอุปกรณ์ที่เป็นระบบอัติโนมัติของเรา ผมเห็นเราไปตามโรงเรียนต่างๆ เพื่อทำการสาธิต STEM ให้พวกเขาดู อะไรประมาณนี้” Tsai กล่าว “เราอยากจะให้คนรู้สึกตื่นเต้นไปกับระบบอัตโนมัติและวิทยาศาสตร์มากๆ เลย”

ไม่ใช่เรื่องน่าสงสัยเลยที่ระบบอัตโนมัติทั้งหลายกำลังเป็นที่พูดถึงอยู่เมื่อต้นทุนด้านเทคโนโลยีมันตกลง ท่ามกลางระดับความสะดวกสบายที่เพิ่มขึ้น อีกทั้ง ราวๆ ร้อยละ 50 ของผู้ประกอบการร้านอาหารในสหรัฐฯกล่าวว่าพวกเขามีแผนการที่จะใช้เทคโนโลยีระบบอัตโนมัติในอีกไม่กี่ปีข้างหน้าเพื่อใช้จัดการกับปัญหาแรงงานขาดแคลน

“วงการระบบอัตโนมัติเป็นอะไรที่น่าตื่นเต้นมากๆ ตอนนี้” Tsai กล่าว “เราทั้งหมดกำลังพยายามแก้ปัญหาเดียวกัน และมันก็มีพื้นที่มากพอสำหรับเราทุกคน”

แปลและเรียบเรียงโดย ทัตชญา บุษยากิตติกร จากบทความ Former SpaceX Engineer Launches Automated Mobile Kitchen To Help Solve Food Delivery Challenges เผยแพร่บน ​Forbes.com

อ่านเพิ่มเติม: House of Gucci: คดีสะเทือนโลก สู่ Gucci ในซูเปอร์มาร์เก็ต


ไม่พลาดบทความและเรื่องราวน่าสนใจอื่นๆ ติดตามเราได้ที่เฟซบุ๊ก Forbes Thailand Magazine