SoftBank เทเม็ดเงิน 940 ล้านเหรียญลงทุนใน Nuro สตาร์ทอัพรถไร้คนขับเดลิเวอรี่ - Forbes Thailand

Forbes Thailand

แรงบันดาลใจของผู้ใฝ่ความสำเร็จ

  • Home >
  • Global
  • IT
  • Motoring
  • News >
  • SoftBank เทเม็ดเงิน 940 ล้านเหรียญลงทุนใน Nuro สตาร์ทอัพรถไร้คนขับเดลิเวอรี่
Nuro-สตาร์ทอัพรถไร้คนขับเดลิเวอรี่

SoftBank เทเม็ดเงิน 940 ล้านเหรียญลงทุนใน Nuro สตาร์ทอัพรถไร้คนขับเดลิเวอรี่

พัฐรัศมิ์ ว่องไชยกุล

SoftBank ทุ่มทุน 940 ล้านเหรียญสหรัฐฯใน Nuro บริษัทจาก Silicon Valley ‘สตาร์ทอัพรถไร้คนขับเดลิเวอรี่’ รูปทรงเครื่องปิ้งขนมปัง โดยการลงทุนครั้งนี้ของ SoftBank นับว่าเป็นหนึ่งในรอบระดมทุนที่มีผู้ลงทุนรายเดียวครั้งใหญ่ที่สุดของวงการเทคโนโลยีขับเคลื่อนอัตโนมัติเชิงพาณิชย์

แปลและเรียบเรียงจาก SoftBank Gives Nuro’s Robo-Delivery Tech A Hefty $940 Million Boost โดย Alan Ohnsman กองบรรณาธิการ Forbes

บริษัท Nuro แถลงถึงการลงทุนจาก SoftBank ในรอบนี้ว่า เงินทุนที่ได้จะทำให้บริษัทสามารถขยายการบริการเดลิเวอรี่ด้วยยานพาหนะขับเคลื่อนอัตโนมัติไปยังพื้นที่ใหม่ๆ ได้มากขึ้น สามารถจับมือกับพันธมิตรเพิ่มเติม เพิ่มจำนวนรถอัตโนมัติ เร่งการพัฒนาเทคโนโลยี รวมถึงเพิ่มขนาดทีมงานได้อย่างมีนัยสำคัญ

Nuro ก่อตั้งโดย Dave Ferguson และ Jiajun “JZ” Zhu อดีตสมาชิกทีมพัฒนาโครงการรถยนต์ไร้คนขับของ Google ก่อนหน้านี้พวกเขาเคยได้รับเม็ดเงินลงทุนมูลค่า 92 ล้านเหรียญมาแล้วจากกองทุนอย่าง Greylock Partners และ Gaorong Capital เมื่อรวมกับเงินทุนรอบนี้จึงทำให้สตาร์ทอัพน้องใหม่รายนี้ระดมทุนรวมได้มากกว่า 1 พันล้านเหรียญสหรัฐฯ

เราใช้เวลา 2 ปีครึ่งที่ผ่านมาในการสร้างทีมงานที่มหัศจรรย์ และได้เปิดบริการเดลิเวอรี่ด้วยรถไร้คนขับ ได้ร่วมงานกับพันธมิตรที่เหลือเชื่อ ทั้งยังได้สร้างเทคโนโลยีที่ช่วยพัฒนาพื้นฐานการใช้ชีวิตประจำวันของคน” Ferguson กล่าวในแถลงการณ์การร่วมเป็นพันธมิตรครั้งนี้ให้โอกาสเราในการก้าวไปสู่วิสัยทัศน์ด้านการค้าในชุมชน และการขยายเทคโนโลยีของเราให้กว้างขวางยิ่งขึ้น

สตาร์ทอัพหุ่นยนต์ขนส่ง
Dave Ferguson และ Jiajun “JZ” Zhu ผู้ร่วมก่อตั้ง Nuro สตาร์ทอัพหุ่นยนต์ขนส่ง (PHOTO CREDIT: Nuro)

รถบรรทุกและโลจิสติกส์นั้นกลายมาเป็นตลาดขนาดใหญ่สำหรับการพัฒนาเทคโนโลยีพาหนะไร้คนขับ เนื่องจากการสร้างระบบยานพาหนะไร้คนขับสำหรับขนส่งคนนั้นมีความท้าทายสูงกว่าที่ผู้สนับสนุนหลายรายคาดไว้

หลังจากที่ช่วงปลายปี 2018 ข่าวเกี่ยวกับการลงทุนขนาดใหญ่ในเทคสตาร์ทอัพด้านรถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติเริ่มจะแผ่วลงไป ดีลลงทุนใน Nuro ครั้งนี้เรียกได้ว่าเป็นการจุดระเบิดความน่าสนใจของวงการอีกครั้ง และเป็นดีลที่เกิดขึ้นมาติดๆ กับข่าวการลงทุนมูลค่า 530 ล้านเหรียญในบริษัท Aurora อีกหนึ่งสตาร์ทอัพพาหนะขับเคลื่อนอัตโนมัติ ซึ่งก่อตั้งโดย Chris Urmson อดีตเพื่อนร่วมงานของ Ferguson และ Zhu ที่ Google

จุดประสงค์ของ Nuro สตาร์ทอัพรถไร้คนขับเดลิเวอรี่ แห่งนี้ แตกต่างจากบริษัทอย่าง TuSimple, Embark หรือแม้แต่ Waymo ของ Alphabet Inc. ซึ่งเน้นโปรเจ็กต์พัฒนารถขับเคลื่อนอัตโนมัติที่สามารถเดินทางระยะไกลได้ Nuro นั้นมุ่งเน้นการพัฒนารถขับเคลื่อนอัตโนมัติขนาดเล็กกว่ารถปกติครึ่งหนึ่ง เพื่อใช้ในบริการเดลิเวอรี่ต้นทุนต่ำในวงพื้นที่ที่แคบกว่า

บริษัทเริ่มทดสอบบริการ Nuro ไปเมื่อปีก่อน โดยรับบริการจัดส่งสินค้าจากซูเปอร์มาร์เก็ต อาหาร และผลิตภัณฑ์อื่นๆ บริษัทยังได้เป็นพันธมิตรกับ Kroger เพื่อทดลองส่งสินค้าอุปโภคบริโภค และยังเซ็นสัญญาอนุญาตใช้เทคโนโลยีนี้ให้กับ Ike บริษัทรถบรรทุกส่งของ

ทีมงานระดับโลกของ Nuro สามารถยกระดับเทคโนโลยีพาหนะไร้คนขับจากในห้องวิจัยออกมาสู่ถนนจริงได้สำเร็จMichael Ronen พาร์ทเนอร์บริหารของ SoftBank Investment Advisers กล่าวในเวลาเพียง 2 ปี Dave และ Jiajun พร้อมกับทีมงานสามารถพัฒนา Nuro ให้เติบโตจากภาพคอนเซปท์กลายเป็นธุรกิจของจริงที่ใช้หุ่นยนต์เชื่อมต่อร้านค้าเข้ากับลูกค้า

ยานยนต์เดลิเวอรี่ขนาดเล็กของ Nuro นั้นใช้อุปกรณ์เซนเซอร์ขั้นสูงแบบเดียวกับ Waymo และ Cruise ในเครือ GM อุปกรณ์นี้ใช้ระบบเลเซอร์ Lidar เพื่อประมวลภาพความละเอียดสูง 3 มิติ รวมถึงกล้องและเรดาร์ขั้นสูง

อย่างไรก็ตาม เนื่องจากโมเดลธุรกิจของ Nuro ไม่จำเป็นต้องใช้ศักยภาพในระดับเดียวกับรถยนต์สำหรับวิ่งระยะไกล บริษัทจึงใช้ฮาร์ดแวร์ที่ต้นทุนต่ำกว่าได้ รวมถึงการใช้พาหนะนี้เพื่อส่งของมิใช่ขนส่งคน จึงใช้วัสดุน้อยกว่าในการสร้าง และไม่ต้องใส่อุปกรณ์ความปลอดภัย เช่น ถุงลมนิรภัย เข็มขัดนิรภัย ฯลฯ

BACK TO TOP