ดาวเรียงรายให้ Galaxy ซึ่งต้องยกให้กับความสามารถของ Francis Lui - Forbes Thailand

Forbes Thailand

แรงบันดาลใจของผู้ใฝ่ความสำเร็จ

  • Home >
  • Asia
  • World >
  • ดาวเรียงรายให้ Galaxy ซึ่งต้องยกให้กับความสามารถของ Francis Lui

ดาวเรียงรายให้ Galaxy ซึ่งต้องยกให้กับความสามารถของ Francis Lui

Forbes Thailand
Forbes Thailand / Admin
10 Jul 2019 | 9:45 am 3276

แม้จะเป็นเศรษฐีพันล้านผู้บริหารกาสิโนที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดแห่งหนึ่งของโลก แต่ Francis Lui แห่ง Galaxy Entertainment Group กลับชอบทำตัวติดดิน ผู้โดยสารในเรือเฟอร์รี่จากฮ่องกงไป Macau อาจได้กระทบไหล่เขาจริงๆ ในชั้นโดยสารราคาประหยัด แต่อย่าทำเป็นเล่นไป

แม้ Francis Lui ใกล้อายุ 63 ปีแล้ว เขาได้ก้าวขึ้นมาเป็นผู้ชนะรายใหญ่ของ Macau ต่อจากเจ้าพ่อกาสิโนระดับตำนาน Stanley Ho และกลายเป็นหน้าเป็นตาของวงการพนันในอดีตเขตปกครองของโปรตุเกสแห่งนี้ได้ จากรายงานของ JPMorgan และ Sanford Bernstein กล่าวว่า Galaxy น่าจะสร้างกำไรได้ 1.3 หมื่นล้านเหรียญฮ่องกง (1.7 พันล้านเหรียญสหรัฐฯ) ในปี 2018 ซึ่งคิดเป็นเท่าตัวเมื่อเทียบกับกำไรสุทธิของบริษัทต่างๆ ที่เกี่ยวโยงกับตระกูล Ho อย่าง SJM Holdings, Melco Entertainment และ MGM China รวมกันซึ่งคาดไว้ 6.2 พันล้านเหรียญฮ่องกง

Galaxy Group โชว์ฝีมือด้วยการนำ Macau ให้เปลี่ยนจากการไล่ล่านักพนันกระเป๋าหนักเหมือนล่าฝูงวาฬ มาเป็นการกวาดต้อนคลื่นนักพนันรายได้ปานกลางจากจีนแผ่นดินใหญ่ซึ่งกลุ่มใหญ่กว่า และขนเงินมาให้เยอะกว่ากันมาก ซึ่งการเปลี่ยนแปลงเช่นนี้เป็นสิ่งที่วางแผนไว้แล้ว เพราะ Macau และหน่วยงานรัฐบาลปักกิ่งต้องการเพิ่มความหลากหลายให้เศรษฐกิจของ Macau และผลักดันเป็น “ศูนย์กลางของโลก” ด้านการท่องเที่ยวและพักผ่อน จึงสนับสนุนให้กาสิโนหาจุดขายเพิ่มอีก

นอกเหนือจากการพนัน เช่น การช็อปปิ้ง ร้านอาหาร และสิ่งบันเทิงโมเดลนี้เคยเปลี่ยนแปลง Las Vegas ให้มีรายได้ 2 ใน 3 จากกิจกรรมที่ไม่ใช่การพนัน และแม้สิงคโปร์จะเห็นผลน้อยกว่า แต่ก็มีรายได้ 1 ใน 5 มาจากสิ่งอื่นนอกเหนือจากการพนัน ส่วน Macau ยังต้องไปอีกไกล เพราะตอนนี้รายได้ที่ไม่ได้มาจากการพนันยังมีเพียง 1 ใน 10 แต่ก็หมายถึง Galaxy ยังมีที่ว่างให้โตอีกมาก

แม้การพนันจะยังเป็นตัวขับเคลื่อนการท่องเที่ยว Macau ต่อไปในอนาคตอันใกล้ แต่ลูกค้าจากแผ่นดินใหญ่ที่มีความต้องการซับซ้อนมากขึ้นย่อมอยากได้สิ่งอื่นเพิ่มขึ้น “เราเชื่อว่าตลาดแมสจะเป็นจุดเติบโตในอนาคต ขับเคลื่อนโดยกลุ่มคนรายได้ปานกลางจากประเทศจีนที่เพิ่มขึ้นและกลุ่มอื่นๆ อย่างลูกค้ากลุ่ม MICE การประชุม (meetings) การท่องเที่ยวเพื่อเป็นรางวัล (incentives) การจัดงานประชุมใหญ่ (conventions) และการแสดงสินค้าและนิทรรศการ (exhibitions)” Lui ซึ่งเป็นรองประธานกรรมการของ Galaxy กล่าว

ดังนั้น นอกจากการพนัน Galaxy Macau จึงเริ่มโฟกัสเรื่องอาหาร เพราะแม้นักเดินทางชาวจีนจะอยากลองอาหารนานาชาติบ้าง แต่สุดท้ายก็มักเลือกสิ่งที่คุ้นเคย Galaxy Macau จึงมีร้านอาหารตำรับกวางตุ้งเป็นทางเลือกให้แขก 16 ร้าน โดยมีร้านอาหารจีน ตำรับอื่น 9 ร้าน และร้านอาหารตำรับ Macau อีก 9 ร้าน รวมเป็นร้านอาหารจีนตำรับท้องถิ่น 18 ร้าน ขณะที่คู่แข่งอย่าง Wynn Palace มีร้านอาหาร 15 ร้าน และ MGM Cotai มี 10 ร้าน

Galaxy ก้าวขึ้นมาเป็นต่อด้วยการชิงสัมปทานกาสิโนใน Macau ระยะเวลา 20 ปีมาได้เมื่อต้นปี 2002 ตอนนั้น Galaxy ไม่มีประสบการณ์ด้านการพนัน แถมยังต้องตั้งหลักใหม่หลังจากจบความเป็นหุ้นส่วนในช่วงสั้นๆ กับมหาเศรษฐีอเมริกัน Sheldon Adelson แห่ง Las Vegas Sands ผู้พัฒนา Venetian Macao ที่กลายมาเป็นคู่แข่ง Lui เล่าว่าเขาและบิดาวัย 89 ปี Lui Che Woo ประธานกรรมการของ Galaxy ใช้ความไร้ประสบการณ์ของบริษัทให้เป็นประโยชน์ “เราไม่มีมรดกตกทอด จึงไม่มีวิธีการทำงานที่ตายตัว”

ในปี 2004 Galaxy เริ่มเรียนรู้เรื่องการพนันโดยก่อตั้งกาสิโนชื่อ City Clubs 4 แห่งในโรงแรมของบริษัทอื่น โดยโรงแรมพร้อมกาสิโนแห่งแรกของ Galaxy คือ StarWorld ซึ่งเปิดเมื่อเดือนตุลาคม 2006 และตั้งอยู่ตรงข้ามกับ Wynn Macau ในย่านศูนย์รวมการพนันใจกลางคาบสมุทรแห่งนี้ มุ่งจับนักพนันกระเป๋าหนัก “มันเป็นประสบการณ์เล็กๆ ที่มีแค่มิติเดียว” Lui กล่าวถึง StarWorld “สิ่งอำนวยความสะดวกทุกอย่างสร้างมาเพื่อนักพนันจริงๆ”

หลังจากแยกกับ Adelson ในปี 2002 Francis Lui ตั้งเป้าหมายสำหรับ Galaxy ไว้ที่ย่าน Cotai และกลายเป็นกาสิโนแห่งที่ 3 ในพื้นที่นี้ Galaxy Macau ใช้เงินลงทุน 14.9 ล้านเหรียญฮ่องกง สร้างบนที่ดินขนาด 4.27 ล้านตารางฟุตใน Cotai และ Lui ก็ได้โอกาส พลิกวงการด้วยรีสอร์ตที่ดึงดูดทั้งนักพนัน กระเป๋าหนักและตลาดแมส Galaxy สร้างคอมเพล็กซ์ใน Cotai โดยแบ่งเป็นหลายเฟส เฟสแรกเสร็จในปี 2011 และเฟสที่ 2 เสร็จ ในปี 2015 ใช้เงินลงทุนรวม 5 พันล้านเหรียญ สหรัฐฯ และเพิ่มห้องพักจาก 2,300 ห้องเป็น 3,800 ห้อง ใบอนุญาตกาสิโนของ Galaxy จะหมดอายุ ในปี 2022 แต่ Lui มั่นใจว่าความสัมพันธ์ อันดีที่บริษัทมีกับรัฐบาล Macau จะช่วยให้ “วิน-วิน” กันทั้งสองฝ่าย

ตอนนี้บริษัทกำลังสร้าง Galaxy Macau เฟส 3 และ 4 ซึ่งจะเพิ่มห้องพักอีก 4,500 ห้อง โดยเฟส 3 เล็งจับตลาดกลุ่ม MICE ด้วยพื้นที่จัดประชุม ขนาด 4 แสนตารางฟุตและอารีน่า 16,000 ที่นั่ง และสะพานฮ่องกง-Zhuhai-Macau ที่เพิ่งเปิดใช้งานก็จะช่วยให้ Macau เข้าถึงผู้มาเยือน 80 ล้านคนต่อปีที่เดินทางผ่าน สนามบินนานาชาติฮ่องกงได้


คลิกอ่านบทความฉบับเต็มของ “ดาวเรียงรายให้ Galaxy” ในนิตยสาร Forbes Thailand ฉบับ มิถุนายน 2562 ในรูปแบบ e-magazine

BACK TO TOP