Dan Schulman แห่ง PayPal ยักษ์ใหญ่ผู้คลั่งคริปโต - Forbes Thailand

Forbes Thailand

แรงบันดาลใจของผู้ใฝ่ความสำเร็จ

  • Home >
  • America
  • World >
  • Dan Schulman แห่ง PayPal ยักษ์ใหญ่ผู้คลั่งคริปโต

Dan Schulman แห่ง PayPal ยักษ์ใหญ่ผู้คลั่งคริปโต

Forbes Thailand / Admin
11 Aug 2021 | 11:01 am 335

จู่ๆ บิตคอยน์ซึ่งราคาพุ่ง 300 เปอร์เซ็นต์ ในปี 2020 ก็กลายเป็นที่ยอมรับนับถือของบรรดาผู้บริหารระดับสูงรวมถึง Dan Schulman แห่ง PayPal และบริษัทใหญ่อีก 49 แห่งในทำเนียบรายชื่อ Blockchain 50 ของ Forbes ซึ่งจัดทำมาเป็นปีที่ 3 นำบิตคอยน์และเทคโนโลยีเบื้องหลังอย่างบล็อกเชนมาใช้แซงหน้าคู่แข่งได้อย่างไรบ้าง

เมื่อ Dan Schulman ซีอีโอของ PayPal ติดอยู่ในบ้านที่เมือง Palo Alto รัฐ California ในช่วงล็อกดาวน์เมื่อเดือนมีนาคมปีที่แล้วตอนที่โคโรนาไวรัสกำลังระบาดไปทั่วสหรัฐฯ เขารู้ว่าโรคระบาดครั้งนี้คือ โอกาสทางธุรกิจที่ผ่านมาแค่ครั้งเดียวในชีวิต

PayPal ผู้บุกเบิกการจ่ายเงินผ่านระบบอิเล็กทรอนิกส์ ซึ่ง Dan Schulman เข้ามาบริหารในปี 2014 พยายามสร้างโลกไร้เงินสดมา 2 ทศวรรษแล้ว แต่ในระยะหลังบริษัทเริ่มโตช้าลงในช่วงกว่า 1 ทศวรรษ หลังจาก eBay ที่เข้าซื้อกิจการสตาร์ทอัพแห่งนี้เมื่อปี 2002 รายได้ของ PayPal เคยโตด้วยอัตราเฉลี่ยร้อยละ 38 ต่อปี

แต่ทุกวันนี้ PayPal ซึ่งกลับมาเป็นอิสระอีกครั้งกลับโตด้วยอัตราเพียงครึ่งเดียว ทว่า เมื่อผู้คนต้องอยู่บ้านหลบไวรัสการค้าออนไลน์และการจ่ายเงินผ่านระบบดิจิทัลจึงกลายเป็นสิ่งจำเป็นในชีวิตประจำวันขึ้นมาอย่างกะทันหัน ไม่ว่าจะเป็นการซื้อของกินของใช้ การธุรกรรมกับธนาคาร และอีกมากมายหลายอย่าง

จำนวนผู้ใช้งาน PayPal อย่างสม่ำเสมอเพิ่มขึ้นเกือบจะทันทีจาก 50 กว่าล้านรายกลายเป็น 361 ล้านรายภายในสิ้นปี 2020 ราคาหุ้นของบริษัทก็พุ่งขึ้นพร้อมกับหุ้นกลุ่มเศรษฐกิจดิจิทัลตัวอื่นๆ จาก 86 เหรียญสหรัฐฯ เมื่อเดือนมีนาคมที่ผ่านมา พุ่งขึ้นไปอยูที่ 247 เหรียญเมื่อไม่นานมานี้และในเดือนเมษายนเมื่อรัฐบาลต้องแจกจ่ายเงินกระตุ้นเศรษฐกิจประมาณ 2.69 แสนล้านเหรียญ PayPal จึงเข้ามาช่วยส่งเงินสดให้ถึงมือคนอเมริกัน 7 ล้านครอบครัวที่ไม่มีบัญชีธนาคาร และระหว่างที่ PayPal ให้บริการผู้ที่ไม่มีบัญชีธนาคาร Schulman ก็รู้สึกว่าเขาต้องรีบทำอะไรสักอย่างแล้ว

“เราเห็นแนวโน้มนี้กำลังเร่งขึ้น สิ่งที่น่าจะใช้เวลา 3-5 ปีกลับเกิดขึ้นใน 3-5 เดือน” Schulman วัย 63 ปีกล่าว “ผมว่า PayPal ต้องเป็นผู้ช่วยกำหนดอนาคตและไม่มัวแต่ตั้งรับ”

เทคโนโลยีแบบเดิมที่ PayPal ใช้เชื่อมโยงกับธนาคารทั่วไปนั้นทั้งเทอะทะและอืดอาด และกว่าจะทำธุรกรรมเสร็จสักรายการก็อาจต้องใช้เวลาเป็น 10 วัน ขั้นแรก บริษัทต้องพึ่งสตาร์ทอัพที่ชื่อ Ingo Money ในรัฐ Georgia ให้อัปโหลดและยืนยันภาพเช็คจ่ายเงินช่วยเหลือ

จากนั้นให้ธนาคารในรัฐ Georgia เคลียร์เช็คและจ่ายเงิน 5-10 วันต่อมายอดเงิน จึงจะเข้าบัญชีผู้ใช้งานของ PayPal หรือบัญชีผู้ใช้งานของบริษัทย่อยขวัญใจชาวมิลเลนเนียลอย่าง Venmo ซึ่งถ้าลูกค้ายอมจ่ายค่าธรรมเนียมร้อยละ 1 ลูกค้าก็จะเบิกเงินสดได้ในไม่กี่นาที แต่สิ่งที่เกิดขึ้นหลังฉากคือ ถ้าเช็คมีปัญหาธนาคารต้องเป็นผู้รับความเสี่ยง

Schulman ผู้คุ้นเคยกับบล็อกเชนซึ่งเป็นเทคโนโลยีเบื้องหลังบิตคอยน์รู้ว่ามันต้องมีวิธีที่ดีกว่านั้น เพราะบล็อกเชนสามารถกระจายเงินคริปโตอย่างบิตคอยน์เข้ากระเป๋าเงินอิเล็กทรอนิกส์โดยตรงได้ง่ายและเร็วกว่านั้นมาก และแม้ผู้ที่ไม่มีบัญชีธนาคารจะจำเป็นต้องมีอินเทอร์เน็ตก่อนจึงจะใช้เงินดิจิทัลหรือแลกเป็นธนบัตรธรรมดาได้แต่บริการในปัจจุบันของ PayPal ก็ต้องใช้อินเทอร์เน็ตอยู่ดี

Schulman รู้ว่าอีกไม่นานรัฐบาลกลางซึ่งเป็นผู้จ่ายเงินกระตุ้นเศรษฐกิจอาจกลายเป็นคู่แข่งของเขา เพราะสกุลเงินดิจิทัลซึ่งเหล่าธนาคารกลางจะออกเองโดยตรง หรือที่เรียกว่า CBDC กำลังจะเกิดขึ้นในไม่ช้า และการพัฒนาสกุลเงินเหล่านี้ก็จะช่วยให้รัฐบาลส่งเงินถึงประชาชนได้โดยตรง ธนาคารเพื่อการชำระหนี้ระหว่างประเทศ (Bank for International Settlement: BIS) ชี้ว่า ธนาคารกลางของประเทศต่างๆ ร้อยละ 70 กำลังสำรวจเทคโนโลยีใหม่นี้ และบางประเทศซึ่งรวมถึงจีน สวีเดน และอุรุกวัย จะออกสกุลเงินดิจิทัลของตัวเองในไม่ช้านี้

PayPal จึงทำตามแนวทางของ Schulman ทันที โดยเริ่มจ้างพนักงานที่เชี่ยวชาญเรื่องบิตคอยน์และบล็อกเชน และในเดือนตุลาคมที่ผ่านมา Schulman ก็ประกาศว่าบริษัทได้ให้ลูกค้า ซื้อ ถือ และขายเงินคริปโตผ่านบัญชี PayPal ได้โดยตรง ซึ่งปัจจุบันร้านค้าที่รับชำระเงินผ่าน PayPal 26 ล้านรายทั่วโลกก็รับเงินคริปโตด้วย แต่คนส่วนใหญ่คงไม่อยากเอาเงินพวกนี้มาใช้หรอก เพราะนับตั้งแต่เกิดโรคระบาดราคาบิตคอยน์ก็พุ่งจาก 4,803 เหรียญสหรัฐฯ ต่อ 1 เหรียญบิตคอยน์ จนเกิน 36,000 เหรียญไปแล้ว ในช่วงกลางเดือนมกราคม

Dan Schulman ประธานและซีอีโอของ PayPal

รุกสร้างอาณาจักรเงินสกุลดิจิทัล

ไม่ได้มีแต่ Schulman ที่เชื่อว่าเงินคริปโตคือ เงินแห่งอนาคต เพราะบริษัทใหญ่หลายร้อยแห่งก็กำลังใช้บิตคอยน์และเทคโนโลยีเบื้องหลังสกุลเงินดิจิทัลมาเพิ่มประสิทธิภาพให้ธุรกิจ และเมื่อสกุลเงินเหล่านี้ให้ผลตอบแทนสูงเป็นพิเศษก็ช่วยให้กำไรของบริษัทเพิ่มขึ้นด้วย โดยบริษัทเหล่านี้มีตั้งแต่ JPMorgan ไปจนถึง Boeing และ Honeywell ไปจนถึง Aramco ซึ่งทำเนียบรายชื่อ Blockchain 50 ของ Forbes ในปีก่อนๆ ยังไม่เคยมีบริษัทใหญ่ใช้เทคโนโลยีบล็อกเชนมาทำโครงการสำคัญต่างๆ และผ่านเกณฑ์การคัดเลือกเข้ามากันมากเท่าปีนี้

ทำเนียบปีนี้มีบริษัทเข้ามาใหม่ 21 บริษัท มาจากเอเชีย 5 บริษัท ออสเตรเลีย 1 บริษัท และแอฟริกา 1 บริษัท ตัวอย่างเช่น แอปส่งข้อความ KakaoTalk ที่ครองตลาดเกาหลีใต้ มีสกุลเงินคริปโตของตัวเองชื่อ Klay ซึ่งใช้ซื้อขายและให้คนอื่นยืมเป็นหลักทรัพย์ค้ำประกันโดยแลกกับรางวัลได้

Tech Mahindra บริษัทไอทีใหญ่ในอินเดียใช้เทคโนโลยีบล็อกเชนช่วยลูกค้าผู้ใช้โทรศัพท์มือถือหลายล้านคนเลี่ยงพวกสายที่โทรมารบกวนได้ และ Industrial and Commercial Bank of China ธนาคารใหญ่ที่สุดในโลกซึ่งมีสินทรัพย์ 4.9 ล้านล้านเหรียญ ช่วยให้ผู้นำเข้าและส่งออกสามารถกู้เงินได้ภายในเวลาแค่ 2 วัน แทนที่จะเป็น 7 วันแบบปกติ

แต่ก็มีบริษัทเด่นที่หายไปจากทำเนียบรายชื่อในปีนี้อย่าง Google ซึ่งไม่มีความคืบหน้าอะไรมากไปกว่าการนำบล็อกเชนมาใช้งานอย่างจำกัดในเรื่องของเสิร์ชเอนจินเท่านั้น และ Facebook ซึ่งประกาศเป้าหมายใหญ่ว่าจะออกเหรียญดิจิทัลชื่อ Libra ตั้งแต่ช่วงฤดูร้อนปี 2019 แต่กลับต้องเผชิญเสียงต่อต้านในวงกว้าง ต่อมาเหรียญดิจิทัลที่ว่านี้เปลี่ยนชื่อเป็น Diem แต่ก็ยังไม่ได้เปิดตัวออกมาสักที

Jack Dorsey แห่ง Square

ในทางกลับกัน Square ของ Jack Dorsey คิดเร็วทำเร็วมาตลอด นอกจากจะให้บริการอำนวยความสะดวกด้านการซื้อขายแลกเปลี่ยนสกุลเงินคริปโตบน Cash App แอปยอดนิยมของบริษัทให้ซื้อขายได้อย่างรวดเร็วแล้ว Square ยังเอาเงินสดของตัวเองประมาณ 50 ล้านเหรียญไปซื้อบิตคอยน์เมื่อเดือนตุลาคมด้วยส่วน

Boeing ใช้แอป SkyGrid ที่ขับเคลื่อนด้วยเทคโนโลยีบล็อกเชนมาทำหน้าที่ควบคุมการจราจรทางอากาศให้โดรน ผู้ถือบัตร Visa จะสามารถใช้เงินคริปโตผ่านบัตรพลาสติกของตัวเอง และสามารถสะสมแต้มเป็นบิตคอยน์ได้ในอีกไม่นาน และธนาคาร Northern Trust อายุ 131 ปีแห่งเมือง Chicago ที่ให้บริการแก่บริษัทใหญ่และมหาเศรษฐีก็เพิ่มบริการกระเป๋าเงินดิจิทัลสำหรับใส่เงินคริปโตแล้วเมื่อไม่นานมานี้

PayPal เริ่มแตะเรื่องเงินคริปโตมาตั้งแต่ปี 2016 เมื่อบริษัทยื่นขอจดสิทธิบัตรสำหรับกระเป๋าเงินดิจิทัลแบบใหม่ที่จะช่วยให้ทำธุรกรรมด้วยเงินคริปโตได้เร็วขึ้น ต่อมาในปี 2019 PayPal Ventures เริ่มลงทุนด้านบล็อกเชนเป็นครั้งแรกกับบริษัทจากรัฐ Massachusetts ชื่อ Cambridge Blockchain ซึ่งพัฒนากระเป๋าเงินคริปโตที่ผู้ใช้งานทั่วไปสามารถพิสูจน์ตัวตนได้โดยไม่ทำให้ข้อมูลส่วนตัวรั่วไหลโดยใช่เหตุ

นอกจากนี้ PayPal ยังซื้อหุ้นใน TRM Labs สตาร์ทอัพที่มุ่งช่วยสถาบันการเงินป้องกันการฉ้อโกงเงินคริปโตและอาชญากรรมด้านการเงิน และ TaxBit บริษัทจาก Salt Lake City ที่ช่วยคำนวณภาษีอัตโนมัติสำหรับรายได้จากสกุลเงินคริปโต บริการของ PayPal ซึ่งใช้ซื้อเงินคริปโตได้ง่ายๆ มีกลุ่มนักเก็งกำไรรายย่อยเข้ามาใช้มากจน PayPal ต้องกำหนดคิวซื้อขายและจำกัดการซื้อโดยปัจจุบันตั้งไว้ที่ 20,000 เหรียญต่อสัปดาห์ ซึ่ง Square ก็ทำคล้ายๆ กัน

Pantera Capital บริษัทลงทุนด้านบล็อกเชนจากเมือง Menlo Park รัฐ California ประเมินว่า PayPal และ Square เป็นผู้ซื้อเหรียญบิตคอยน์ใหม่ส่วนใหญ่จากจำนวนที่ขุดได้ 900 เหรียญต่อวันและ Schulman กล่าวว่า ในปีนี้ PayPal จะขยายบริการด้านสกุลเงินคริปโตไปถึงลูกค้า 40 ล้านคนของ Venmo ด้วย “จุดสำคัญไม่ใช่แค่เครื่องมือที่ใช้ลงทุน” เขาเสริม “แต่มันอยู่ที่วิธีการที่เราจะช่วยให้เกิดการซื้อขาย”

เรื่อง: MICHAEL DEL C ASTILLO เรียบเรียง: ธรรดร โสตถิอำรุง ภาพ: JAMEL TOPPIN

อ่านเพิ่มเติม: Jay-Z รวยเพิ่มเกือบเท่าตัว หลังปิดดีล 2 กลุ่มธุรกิจ


คลิกอ่านฉบับเต็ม และบทความทางด้านธุรกิจได้ที่นิตยสาร Forbes Thailand ฉบับเดือนมิถุนายน 2564 ในรูปแบบ e-magazine

BACK TO TOP