มหาเศรษฐีน้ำมัน Phil Anschutz ใส่เกียร์เดินหน้างานใหญ่กับธุรกิจ กังหันลม - Forbes Thailand

Forbes Thailand

แรงบันดาลใจของผู้ใฝ่ความสำเร็จ

  • Home >
  • America
  • World >
  • มหาเศรษฐีน้ำมัน Phil Anschutz ใส่เกียร์เดินหน้างานใหญ่กับธุรกิจ กังหันลม

มหาเศรษฐีน้ำมัน Phil Anschutz ใส่เกียร์เดินหน้างานใหญ่กับธุรกิจ กังหันลม

Forbes Thailand
Forbes Thailand / Admin
02 Apr 2020 | 8:00 am 2599

มหาเศรษฐีน้ำมัน Phil Anschutz ใส่เกียร์เดินหน้างานใหญ่ครั้งสุดท้าย คือการขยับจากเชื้อเพลิงฟอสซิลไปสู่การค้นหาพลังงานหมุนเวียน แต่เขาทำเพื่อสีเขียวธนบัตร ไม่ใช่เขียวใบไม้ เพราะธุรกิจ กังหันลม ราคา 8 พันล้านเหรียญสหรัฐฯ ของ Anschutz จะพัดลาภก้อนใหญ่ที่สุดมาให้เขาได้หรือไม่

ตลอดชีวิตการทำงาน 60 ปี ของ Phil Anschutz เขาเป็นเจ้าของแหล่งน้ำมัน ทางรถไฟ เครือข่ายใยแก้วนำแสงเหมืองทังสเตน โรงภาพยนตร์ แม้กระทั่งบริษัทผลิตแพนเค้ก เขาเป็นเจ้าของทีมฮอกกี้ L.A. Kings ในลีก NHL ถือหุ้น 1 ใน 3 ของทีมบาสเกตบอล Lakers ในลีก NBA และเป็นเจ้าของนาม Staples Center ที่ทั้งสองทีมใช้แข่ง

ไม่เพียงแค่รักธุรกิจที่แปลกไม่เหมือนใคร แต่เขาหมกมุ่นเลย “ภรรยาบอกว่าผมเป็นโรคจิต” เขาพูดพลางหัวเราะ Anschutz ชอบน้ำมันดิบเป็นพิเศษเพราะมันเป็นจุดเริ่มต้นของเขาและเชื้อเพลิงฟอสซิลก็เป็นรากฐานที่สร้างทรัพย์สินให้เขาประมาณ 1.15 หมื่นล้านเหรียญ จนได้เข้ามาอยู่ในอันดับ 41 ในทำเนียบ Forbes 400

เขาแกะกล่องซิการ์มวนเล็กของ Swisher Sweets พลางอธิบายคุณสมบัติของที่ดิน 5 แสนเอเคอร์ ซึ่งบริษัทน้ำมันของเขาได้สำรวจในเขตลุ่มแม่น้ำ Powder รัฐ Wyoming ทีมของเขาขุดเจาะพบบ่อน้ำมันในพื้นที่นี้มากพอจะมั่นใจได้ว่าพวกเขานั่งอยู่บนแหล่งที่มีน้ำมันมากกว่าพันล้านบาร์เรล และมันน่าจะทำเงินให้เขาได้มากยิ่งกว่าเมื่อครั้งที่เขาขายแหล่งอื่นได้ 2.5 พันล้านเหรียญเมื่อปี 2010

เขาเล่าว่า ข้อดีที่สุดของที่ดินผืนนี้คือ มันมีลักษณะ “คล้ายนิ้วมือที่สอดสลับกัน” กับที่ดินของพวกบริษัทน้ำมันรายใหญ่กว่า ซึ่งอาจสนใจจะมาขอซื้อ และสอดประสานนิ้วให้ดูเพื่อแสดงให้เห็นภาพโดยยังถือซิการ์ที่เคี้ยวแล้วครึ่งมวนไว้ในมือ

Anschutz วัย 79 ปี ไม่เคยเป็นคนงานที่แท่นเจาะ เขาสูง 5 ฟุต 9 นิ้ว หวีผมเรียบ เขาอธิบายว่าการลงทุนครั้งใหญ่ครั้งต่อไป หรืออาจเป็นครั้งสุดท้าย จะไม่เกี่ยวกับน้ำมันเลย แต่ Phil Anschutz ราชาแห่งเชื้อเพลิงฟอสซิลกำลังสร้างทุ่งกังหันลมผลิตไฟฟ้าขนาดใหญ่ที่สุดในอเมริกา

Anschutz ต้องใช้เงินทุน 5 พันล้านเหรียญเพื่อตั้งกังหันลม 1,000 ตัวสำหรับโครงการผลิตพลังงานจากลม Chokecherry และ Sierra Madre ในไร่ Overland Trail Ranch ขนาด 320,000 เอเคอร์ของเขาใกล้เมือง Rawlins รัฐ Wyoming บวกกับอีก 3 พันล้านเหรียญเพื่อสร้างสายส่งไฟฟ้ากระแสตรงระยะทาง 730 ไมล์เพื่อส่งไฟฟ้า (ซึ่งเพียงพอสำหรับบ้าน 1.8 ล้านหลัง) เข้าสู่เครือข่ายไฟฟ้าของรัฐ California

หลังจาก Anschutz ฝ่าฟันกระบวนการขอใบอนุญาตมาตลอดทศวรรษ การก่อสร้างก็เดินหน้าแล้ว คนงานทำถนนใช้งานยาว 95 ไมล์ และเตรียมพื้นที่พร้อมใช้งาน 115 จุดสำหรับการติดตั้งกังหันลมเฟสแรก ซึ่งจะเริ่มในปี 2020 และเสร็จในปี 2025 Anschutz ควักกระเป๋าตัวเอง 400 ล้านเหรียญเพื่อสนับสนุนเงินทุนก้อนแรกและกำลังมองหาหุ้นส่วนหรือเตรียมกู้เงินมาใช้จ่ายส่วนที่เหลือ แต่อย่าหวังว่าเขาจะยอมให้ใครคุมงานแทน “ผมอยากคุมการสร้างโครงการนี้” เขากล่าว

Anschutz กล่าวว่า งานหนักที่สุดผ่านพ้นไปแล้ว กระบวนการขอใบอนุญาตตัดจำนวนกังหันลง 1 ใน 4 จากแผนที่เขาวางไว้ โดยในจุดที่ลมแรงที่สุดจะตั้งกังหันได้ 157 ตัวแทนที่จะเป็น 325 ตัว

มีครั้งหนึ่งที่เขาเคยคิดจะขายที่ดินแล้วล้มเลิกโครงการคือ ตอนที่กลุ่มผู้สนับสนุนถ่านหินในฝ่ายนิติบัญญัติของรัฐ Wyoming ผลักดันกฎหมายใหม่เพื่อเก็บภาษีไฟฟ้าพลังงานลม 0.1 เซนต์ต่อกิโลวัตต์ชั่วโมงได้สำเร็จเป็นครั้งแรกในประเทศ ซึ่งภาษีเล็กน้อยก็มีผลเมื่อคุณวางแผนจะผลิตไฟฟ้า 1.2 หมื่นล้านกิโลวัตต์ชั่วโมงต่อปี

Anschutz ทำเงินมหาศาลได้เป็นครั้งแรกในปี 1982 ด้วยการขายกลุ่มบ่อน้ำมันครึ่งหนึ่งในแหล่งน้ำมันที่ชายแดนรัฐ Wyoming-Utah ให้ Mobil Oil ในราคา 500 ล้านเหรียญ (หรือ 1.4 พันล้านเหรียญตามค่าเงินในปัจจุบัน) เขานำเงินไปลงทุนในธุรกิจเหมืองแร่และทางรถไฟ และสร้างทางรถไฟสาย Southern Pacific ซึ่งต่อมาขายให้ Union Pacific ในปี 1996 ด้วยราคา 5.4 พันล้านเหรียญ ทำให้มูลค่าหุ้นของเขาในบริษัทใหม่เพิ่มเป็นมากกว่า 900 ล้านเหรียญ แต่พลังงานลมคือสิ่งที่เขาคิดไว้แล้ว

เขาขอให้ Bill Miller ซึ่งขณะนั้นเป็นประธานผู้จัดการใหญ่ในบริษัทน้ำมันของเขาหาที่ดินซึ่งมีลมพัดจัดที่สุดในประเทศ ซึ่งปรากฏว่าเป็นบริเวณไร่ Overland Trail Ranch ในรัฐ Wyoming ที่นี่มีลมพัดผ่านช่องเขาซึ่งเป็นเส้นทาง Overland Trail ที่เหล่าผู้บุกเบิกใช้เดินทางไปยังฝั่งตะวันตก ลมนี้พัดแรงอย่างสม่ำเสมอด้วยความเร็วเฉลี่ยประมาณ 20 ไมล์ต่อชั่วโมง

Miller กล่าวว่า การทำสิ่งที่คนอื่นที่คิดว่าเป็นไปไม่ได้คือเรื่องสนุกเขาเล่าถึงท่อส่งน้ำมันที่เขากับ Anschutz สร้างในยุค 1970 จากเมือง Bakersfield รัฐ California ผ่านเมือง Los Angeles ไปจนถึงท่าเรือที่เมือง Long Beach “คนอื่นคิดว่าพวกเราโง่แน่ๆ แต่เราก็ทำได้”

จากข้อมูลของบริษัทที่ปรึกษา Wood Mackenzie กำลังการผลิตไฟฟ้าจากลมของอเมริกาจะเพิ่มขึ้น 60% ใน 5 ปีจาก 100,000 เมกะวัตต์ในปัจจุบัน ซึ่งก็ต้องมีที่ดินตั้งกังหันลม และถ้าอเมริกาจะอุทิศตนเพื่อกำจัดคาร์บอนออกจากแหล่งพลังงาน การใช้พื้นที่ซึ่งมีลมพัดจัดที่สุดและมีคนอาศัยอยู่น้อยที่สุดก็มีเหตุผล “ระบบพลังงานลมไม่ได้มีแค่ในไร่ของเรา แต่ขยายไปทั่วเขตลุ่มแม่น้ำ” Anschutz กล่าว

“ถ้าเราสร้างที่นี่ไม่ได้ ก็สร้างที่ไหนไม่ได้แล้ว”

เรื่อง: Christopher Helman เรียบเรียง: ธรรดร โสตถิอำรุง ภาพ: Jamel Toppin


คลิกอ่านฉบับเต็ม “มหาเศรษฐีน้ำมัน Phil Anschutz ใส่เกียร์เดินหน้างานใหญ่กับธุรกิจ กังหันลม” ได้ที่นิตยสาร Forbes Thailand ฉบับ มีนาคม 2563 ในรูปแบบ e-magazine

สรพหล นิติกาญจนา

BACK TO TOP