รู้จักกับ Sway และถุงจากสาหร่ายที่จะทำให้พลาสติกใช้ครั้งเดียวหายไป - Forbes Thailand

Forbes Thailand

แรงบันดาลใจของผู้ใฝ่ความสำเร็จ

  • Home >
  • America
  • World >
  • รู้จักกับ Sway และถุงจากสาหร่ายที่จะทำให้พลาสติกใช้ครั้งเดียวหายไป
Web Cover_Sway

รู้จักกับ Sway และถุงจากสาหร่ายที่จะทำให้พลาสติกใช้ครั้งเดียวหายไป

Forbes Thailand / Admin
04 Nov 2021 | 6:30 pm 347

หาก Sway ทำสำเร็จ บรรจุภัณฑ์พวกถุงโพลี ถุงช็อปปิ้ง และห่อพลาสติกทั้งหลายจะย่อยสลายได้เอง แถมยังปล่อยคาร์บอนเป็นลบอีกต่างหาก

Sway

บริษัท Sway เป็นสตาร์ทอัพที่ผลิตบรรจุภัณฑ์ต่างๆ จากสาหร่ายแทนพลาสติก ย่อยสลายได้ง่ายๆ ที่บ้านคุณ และถุงเหล่านี้ก็มีสีสันให้เลือกมากมายยิ่งกว่าสายรุ้งซะอีก 

ล่าสุด บริษัทผู้ชนะการประกวด Beyond the Bag Challenge เมื่อเดือนมีนาคม อย่าง Sway นี้ พึ่งได้ทุนก้อนแรกมาจากบริษัทแม่ของ Starbucks อย่าง Valor Siren Ventures เป็นจำนวน 2.5 ล้านเหรียญสหรัฐฯ

Julia Marsh ผู้ร่วมก่อตั้ง และ CEO ได้กล่าวว่าไว้ ณ เมือง Berkeley รัฐ California ว่า ด้วยเงินหนุนก้อนนี้ ความเป็นไปได้ที่ทางบริษัทจะปล่อยถุงต้นแบบภายในปีหน้าก็ดูเหมือนจะเป็นจริงมากขึ้น รายชื่อผู้ร่วมลงทุน ประกอบไปด้วย Alante Capital, Sustainable Ocean Alliance และ Conservation International Ventures

Marsh ยังได้กล่าวว่า การนำสาหร่ายมาใช้แทนพลาสติก เป็นประโยชน์ต่อทั้งระบบนิเวศน์และสังคม ในยามที่ภูมิอากาศแย่ลงแบบนี้อีกด้วย

Plastic Oceans ออกมาเผยว่า ทุกๆ ปี เราใช้ถุงพลาสติกกันไปกว่า 2 ล้านล้านถุง โดยในทุกปีถุงโพลี ราว 180 ล้านล้านถุงนั้น ถูกผลิตและส่งไปยังร้านค้า ขนส่ง หรือนำไปใช้ห่อเสื้อผ้า รองเท้า และเครื่องประดับต่างๆ ทาง Fashion For Good ยังได้บอกอีกว่า ไม่ถึงร้อยละ 15 ของถุงโพลีถูกนำมารีไซเคิล

“เมื่อมันหมดสภาพ วัสดุ (ของ Sway) ก็จะย่อยสลายไปเองภายใน 4 ถึง 6 อาทิตย์” Marsh กล่าวเสริม

นอกเหนือจากนั้น ถุงนี้มีอายุการใช้งาน 12 เดือนเท่านั้น และสาหร่ายที่ Sway นำมาใช้สามารถกักเก็บคาร์บอนได้มากกว่าต้นไม้ถึง 20 เท่าต่อเอเคอร์ แถมยังไม่ต้องใช้น้ำจืด ที่ดิน ย่าฆ่าแมลง และทรัพยากรอื่นๆ อีกด้วย

Marsh ยังได้เสริมอีกด้วยว่า วัสดุของทางบริษัทนั้นสามารถเข้ากับระบบห่วงโซ่อุปทานปัจจุบัน โดยไม่ต้องการโครงสร้างพื้นฐานอะไรเพิ่มเลย

ก้าวออกนอกถุง

ตัวถุงต้นแบบจะเริ่มใช้ในสเกลเล็กๆ ก่อน โดยกระจายถุงนี้ผ่าน Beyond the Bag และจะกระจายเพิ่มขึ้นผ่านพาร์ทเนอร์ที่จับมือไว้รายแรกๆ อย่าง CVS Health, Target และ Walmart 

ตอนนี้ ทางบริษัทก็อยู่ในช่วงเจรจากับแบรนด์ต่างๆ ในหลากหลายธุรกิจ ไม่ว่าจะเป็นเครื่องสำอางค์ อุปกรณ์เล่นเซิร์ฟ เสื้อผ้า outdoor ผลิตภัณฑ์ลักชัวรี่ระดับพรีเมี่ยม รวมไปถึงแบรนด์รองเท้า

“เราอยากจะแน่ใจว่ามันเนื้อสัมผัสดี คนชอบ และคนที่ใช้ก็นำมันไปย่อยสายจริงๆ” Marsh กล่าวถึงถุง

และ Marsh ได้กล่าวเสริมว่า อีกอย่างที่สำคัญคือ ผู้คนเห็นคุณค่าและเห็นด้วยกับการนำสาหร่ายมาใช้ โดยนั่นก็คือถุงใบนี้คือถุงย่อยสลายได้ที่จะมาแทนถุงที่ผลิตจากปิโตรเลียมนั่นเอง

ในช่วงกลางปี 2022 จะเริ่มมีการปล่อยถุงต้นแบบ ซึ่งมีทั้งถุงช็อปปิ้งและถุงโพลีจำนวน 1,000 ถึง 300,000 ใบ และตอนนี้ทางบริษัทกำลังร่วมมือกับ Compost Manufacturing Alliance เพื่อให้มั่นใจว่าว่าสาหร่ายที่นำมาใช้ได้มาตรฐานอุตสาหกรรม

การเก็บเกี่ยวสาหร่าย

การใช้สาหร่ายแทนพลาสติกแทนนี้ เป็นไอเดียที่ล้ำมาก แต่การเก็บเกี่ยวสาหร่ายจากทะเล แย่งสัตว์น้ำทั้งหลายมา มันไม่ล้ำเอาซะเลย

Marsh บอกว่าพวกเขาจะไม่ทำแบบนั้น

“เราจับมือกับฟาร์มเพาะโดยตรง เราไม่ไปเก็บเกี่ยวแบบไม่ได้มาตรฐาน หรือรุกร้ำพื้นที่ธรรมชาติ”

ฟาร์มเหล่านี้เพาะเลี้ยงสาหร่ายตามจุดต่างๆ ในมหาสมุทรอันกว้างขวาง ไม่ว่าจะเป็นที่ Chile, Mexico, Colombia, Brazil รวมไปถึงบริเวณ East Coast และ Alaska ในสหรัฐอเมริกาด้วย และการเก็บเกี่ยวสาหร่ายก็เหมือนเป็นแค่การเล็มปลายผมให้พวกมัน ไม่ได้ดึงออกไปทั้งราก Marsh เสริม

ปัจจุบันทางบริษัทรับสาหร่ายจากฟาร์มเพาะสาหร่ายที่มีความรับผิดชอบ และทำตามมาตรฐานของ Aquaculture Stewardship Council-Marine Stewardship Council เท่านั้น

“เรายังคงขยายฐานซัพพลายเออร์อยู่เรื่อยๆ เพราะเราไม่อยากพึ่งพาฟาร์มใดฟาร์มหนึ่ง พื้นที่เดิม หรือพันธุ์ (สาหร่าย) บางพันธุ์มากเกินไป” เธอกล่าว “… เราแค่อยากจะเห็นฟาร์มเพาะปลูกสาหร่ายเฟื่องฟู และช่วยฟื้นฟูมหาสมุทร ส่วนเราก็จะจัดการปัญหาพลาสติกเท่านั้นเอง”

สาหร่ายช่วยลดค่าความเป็นกรดในทะเลได้ สาหร่ายพันธุ์ต่างๆ ยังสามารถใช้ในการทำความสะอาดทะเลที่ได้รับผลกระทบจากมลภาวะ และยังช่วยทำให้มีความหลากหลายทางชีวภาพเพิ่มขึ้นอีกด้วย

“ความงดงามอีกอย่างของฟาร์มเพาะเลี้ยงสาหร่ายคือ มันสร้างอาชีพให้กับบริเวณที่ได้รับผลกระทบจากการทำประมงมากเกินไป แถมใช้แรงงานน้อยกว่า ต้นทุนกับทรัพยากรก็ไม่เยอะเท่าด้วย คุณก็แค่ปลูกสาหร่าย แค่นั้น แล้วก็ปล่อยมันโตไป”

Marsh กล่าวว่า เป้าหมายสูงสุดคือ การสร้างวัสดุที่ปล่อยคาร์บอนเป็นลบ และอีกเป้าหมายคือให้ถุงของ Sway อยู่ในมือผู้บริโภคจำนวนมากก่อนจะถึง Plastic Free July ในปี 2022

แปลและเรียบเรียงโดย ทัตชญา บุษยากิตติกร จากบทความ Seaweed-Based Sway Is A Way For Single-Use Plastic To Disappear เผยแพร่บน Forbes.com

อ่านเพิ่มเติม: CEO Zoox ยกเครื่องแท็กซี่ไร้คนขับ ก่อนเปิดตัวที่ Las Vegas


ไม่พลาดบทความและเรื่องราวน่าสนใจอื่นๆ ติดตามเราได้ที่เฟซบุ๊ก Forbes Thailand Magazine

BACK TO TOP