Alice Zhang ผู้พิชิตไวรัสกับงานวิจัย “ทางลำเลียงขยะ” - Forbes Thailand

Alice Zhang ผู้พิชิตไวรัสกับงานวิจัย “ทางลำเลียงขยะ”

FORBES THAILAND / ADMIN
11 Feb 2021 | 07:16 AM
READ 2135

งานวิจัยเกี่ยวกับ “ทางลำเลียงขยะ” ภายในเซลล์ของ Alice Zhang น่าจะช่วยมนุษย์เราให้สามารถเอาชนะการติดเชื้อไวรัสทุกชนิดได้ในเร็ววัน ซึ่งรวมถึงเจ้าไวรัสที่คุณรู้จักดีชนิดนี้ด้วย

เรามีข่าวที่น่าหดหู่ใจมาบอก...สำหรับเชื้อไวรัสที่เป็นสาเหตุของโรคร้ายอย่างอีโบลา, ซาร์ส และโควิด-19 เรายังไม่มีตัวยาใดเลยที่ใช้ได้ผลดีอย่างเพนิซิลิน ซึ่งเป็นยาปฏิชีวนะที่ออกฤทธิ์ในวงกว้าง สามารถต่อสู้กับเชื้อแบคทีเรียได้หลายสิบสายพันธุ์ รวมถึงสายพันธุ์ที่ยังไม่ได้รับการค้นพบในขณะนี้ด้วย การค้นหาตัวยาที่ออกฤทธิ์แบบเดียวกันซึ่งใช้ได้ผลกับเชื้อไวรัสเป็นเหมือนกับจอกศักดิ์สิทธิ์ที่ผู้คนต่างเสาะแสวงหาในการค้นคว้าวิจัยเกี่ยวกับยามานานหลายทศวรรษแล้ว งานวิจัยของ Alice Zhang สมาชิกทำเนียบ Forbes 30 Under 30 สาขาวิทยาศาสตร์ในปี 2017 อาจสร้างความเปลี่ยนแปลงได้ในเร็ววันนี้ บริษัทใน San Francisco ของเธออย่าง Verge Genomics ใช้เวลาหลายปีในการคิดค้นวิธีการรักษาโรค ALS ซึ่งเป็นอาการเสื่อมของระบบประสาทซึ่งส่งผลร้ายแรงต่อร่างกาย หรือที่เรียกกันว่า โรคของ Lou Gehrig ปรากฏว่ายารักษาโรค ALS ที่มีการปรับสูตรของเธออาจจะใช้ได้ผลกับไวรัสโควิด-19 รวมถึงเชื้อไวรัสชนิดอื่นๆ ด้วย Zhang กล่าวว่า “การค้นพบนี้เป็นสิ่งที่มีความสำคัญอย่างยิ่งเพราะว่าเราต้องการยาที่จะสามารถกักตุนไว้เพื่อป้องกันไม่ให้เกิดสถานการณ์แบบที่เรากำลังเผชิญอยู่ในตอนนี้” Mark Namchuk แพทย์หนึ่งในหัวหน้าทีมนักวิจัยรายงานว่า ยาหลายชนิดของ Verge ที่ได้รับการคัดเลือกมานี้ “ให้ผลลัพธ์ที่ค่อนข้างดี” ในการทดสอบกับไวรัสสายพันธุ์ใหม่อย่างไวรัสโคโรนาในระหว่างการทดลอง ซึ่งจัดทำโดย Massachusetts Consortium on Pathogen Readiness นี่คือข้อเตือนใจที่ต้องพึงระลึกไว้เสมอว่า ยาที่ออกฤทธิ์อย่างดีในห้องปฏิบัติการอาจจะใช้ไม่ได้ผลจริงกับร่างกายมนุษย์ ยาที่ดูดีมีอนาคตจำนวนไม่ถึง 10% ที่สามารถผลิตออกจำหน่ายในท้องตลาดได้จริง และอัตราความสำเร็จของยาที่ปรับสูตรเพื่อนำมาใช้รักษาโรคชนิดอื่นก็ไม่แตกต่างกันนัก ยาของ Verge ช่วยซ่อมแซม “ทางลำเลียงขยะ” ภายในเซลล์ซึ่งทำหน้าที่รีไซเคิลของเสีย ในผู้ป่วยโรค ALS กระบวนการดังกล่าวภายในระบบประสาท “ทำงานผิดปกติ” Zhang กล่าว อย่างไรก็ตาม เชื้อไวรัสยังใช้ช่องทางลำเลียงนี้ในการบุกเข้าโจมตีและทำให้เซลล์เกิดการติดเชื้อ ดังนั้น การเล็งเป้าที่ “ทางลำเลียงขยะ” จึงสามารถหยุดเชื้อไวรัสจากการบุกรุกและยับยั้งการติดเชื้อได้ ก้าวต่อไปของ Zhang ก็คือ การจับมือกับบริษัทเวชภัณฑ์ที่มีขนาดใหญ่กว่าเพื่อเริ่มกระบวนการทดลองทางคลินิกซึ่งน่าจะเริ่มดำเนินการได้ในช่วงต้นปี 2021 ถ้าหากทุกอย่างราบรื่นดีนี่จะเป็น “ปราการด่านแรกในการรับมือกับการแพร่ระบาดของเชื้อไวรัสที่จะเกิดขึ้นในอนาคต” Zhang กล่าว     อ่านเพิ่มเติม:
คลิกอ่านฉบับเต็มและบทความทางด้านธุรกิจได้ที่นิตยสาร Forbes Thailand ฉบับเดือนมกราคม 2564 ในรูปแบบ e-magazine