Triva ครอบครัวผู้คิดค้นชุดตรวจโควิด - Forbes Thailand

Triva ครอบครัวผู้คิดค้นชุดตรวจโควิด

ทัตชญา บุษยากิตติกร / ONLINE CONTENT CREATOR
15 Feb 2022 | 05:03 PM
READ 1082

ชุดตรวจหาเชื้อโควิดทำให้ Stefania Triva ก้าวขึ้นสู่เศรษฐีพันล้าน แต่นวัตกรรมที่บริษัทคิดค้นนี้ก็มาพร้อมกับคู่อริ และการเสนอเข้าซื้อบริษัทอันน่าปวดหัวมากมาย

ในวันหมอกหนาวันหนึ่งต้นเดือนมกราคม ณ เมือง Brescia ทางตอนเหนือของอิตาลี สถานที่ที่ได้รับผลกระทบอย่างรุนแรงจากไว้รัสโควิด-19 ระลอกแรก เมื่อปี 2020 Stefania Triva วัย 57 ได้นำชุดตรวจแบบสวอบ 2 ชุดมาวางไว้ข้างๆ กัน บนโต๊ะของเธอ  อันหนึ่งเป็นปลายแบบสำลีก้านธรรมดา ส่วนอีกอันเป็นตัวสวอบ  “flocked” แบบพิเศษ อัดแน่นไปด้วยเส้นใยสังเคราะห์ขนาดจิ๋ว คล้ายกับผมแตกปลาย

ปลายสวอบแบบพิเศษที่ถูกผลิตขึ้นโดย Copan บริษัทอายุ 43 ปีของครอบครัวเธอ เป็นส่วนสำคัญในชุดตรวจโควิด-19 แบบ PCR จำนวนนับร้อยล้านชุดที่กำลังถูกแหย่เข้าไปในจมูกผู้คนทั่วโลก

Triva ที่นั่งอยู่หน้ารูปภาพแนวนามธรรมสีเหลืองแดง และกระดานไม้ก๊อกที่มีรูปลูกๆ ของเธอทั้ง 3 คนเต็มไปหมด เจาะลึกเรื่องความแตกต่างที่แทบจะไม่สังเกตเห็นที่ทำให้สวอบแบบ flocked ได้รับมาตรฐานสูงสุด

ก้านสวอบ จะมีเส้นใยที่พันไว้โดยรอบเพื่อดักจับเก็บตัวอย่างเชื้อเอาไว้  เธอกล่าว พลางชี้ไปที่สำลีก้านปลายกลมหนาแต่มันกลับเก็บตัวอย่างออกมาเพียงร้อยละ 20 แต่ในสวอบแบบ flocked ด้วยกลไกที่เราใช้ในการนำเส้นใยไปติดไว้ที่ก้าน คุณจะได้สิ่งที่ตรงกันข้าม ร้อยละ 80 จะถูกปล่อยออกมา” 

ปลายสวอบเหล่านั้นที่ถูกคิดค้นขึ้นโดย Copan ในปี 2003 ตกเป็นประเด็นในการฟ้องร้องที่ยังคงยืดเยื้ออยู่ระหว่างทางบริษัท และ Puritan Medical Products บริษัทคู่แข่งแนวหน้าจาก Maine ที่ให้ทางบริษัทโตขึ้นอย่างมหาศาล โดยพวกเขาผลิตสิ่งๆ นี้ ถึง 415 ล้านชิ้นในปี 2020 เป็นจำนวนเยอะกว่าจำนวนการผลิตในปี 2019 ถึง 2 เท่า

หลังจากเร่งเครื่องการผลิต ตอนนี้ Copan สามารถที่จะผลิตได้ถึง 1 ร้อยล้านชิ้นต่อปี กำไรสุทธิพุ่งขึ้นแทบจะ 5 เท่าตัวในปี 2020 โดยทำเงินไปได้ถึง 79 ล้านเหรียญสหรัฐฯ และมีรายได้รวมที่ยังไม่หักค่าใช้จ่ายถึง 372 ล้านเหรียญ ในปี 2021 ตัวเลขรายได้ของพวกเขาลอยไกลพร้อมๆ กับรายได้รวมที่ยังไม่หักค่าใช้จ่ายที่เพิ่มเป็น 445 ล้านเหรียญ (ยังไม่มีข้อมูลกำไรสุทธิ ณ ปัจจุบัน) ซึ่งรายได้หลักของบริษัทร้อยละ 84 มาจากตัวสวอบแบบ flocked ที่ถูกใช้ในการตรวจการตรวจวิเคราะห์โมเลกุลอย่างน้อยพันล้านครั้งในห้องตรวจแพทย์ และคลินิกทั่วโลก ตั้งแต่สถานการณ์โรคระบาดในช่วงแรก (ตัวเลขนี้ไม่รวมตัวสวอบในชุดตรวจแบบ ​Rapid Test หรือชุดตรวจที่ตรวจเองได้ที่บ้าน ซึ่งเป็นสัดส่วนเล็กน้อยของธุรกิจของ Copan)

FLOQSwabs ของทาง Copan

ความสำเร็จเหล่านี้ทำให้ Stefania ผู้ถือหุ้นใน Copan อยู่ร้อยละ 48 เข้าสู่ทำเนียบมหาเศรษฐีพันล้าน พร้อมกับทรัพย์สินสุทธิราว 1.2 พันล้านเหรียญ สมาชิกในครอบครัวอีก 5 คนเป็นผู้ถือหุ้นที่เหลือในบริษัท ซึ่ง Forbes ตีมูลค่ารวมของพวกเขาไว้ที่ 1.3 พันล้านเหรียญ

ความสำเร็จแบบกระทันหันของ Copan ดึงดูดกองทุนลงทุนมากมายที่เธอไม่เผยชื่อ แต่ลูกสาวผู้ก่อตั้งบริษัทคนนี้ก็ไม่มีเจตนาที่จะขายเราได้ข้อเสนอมากมายทุกวันเธอยอมรับ และยืนยันโดย Giorgio Triva หลานชายของเธอและทายาทผู้สืบทอด Copan วัย 32 เรามีขนาดธุรกิจไม่ต่างกับบริษัทอื่นๆ ที่ทุนเหล่านี้กำลังวิ่งหา” 

แต่แม้ SPAC จะมาแรง และ IPOs ผุดเป็นดอกเห็ดทั้งในบ้านเกิดของเธอและต่างประเทศ รวมไปถึงการที่ Stevanato Group บริษัทครอบครัวสัญชาติอิตาลีอีกแห่งที่เติบโตในสถานการณ์โควิดด้วยการผลิตขวดวัคซีนจะเข้าสู่ตลาด New York Stock Exchange เมื่อเดือนกรกฎาคม เธอก็ไม่มีแผนการที่จะก้าวเข้าสู่ตลาดหุ้นใดๆ ทั้งนั้น

เมื่อคุณเป็นบริษัทมหาชน . . . นั่นมันก็ตีกรอบกลยุทธ์และการตัดสินใจของคุณเธอกล่าวเราแข็งแกร่งและสามารถพึ่งพาตัวเองทางการเงินได้ และสิ่งนี้ช่วยให้เราโตโดยที่ไม่ต้องไปสอดส่องหาทุนจากข้างนอก” 

การเติบโตในช่วง 2 ปีที่ผ่านมานี้ หมายความว่า Copan สามารถโตได้อย่างต่อเนื่อง ในขณะที่ความเป็นเจ้าของบริษัทก็ยังอยู่ในมือครอบครัวนี้เรารักความอิสระ, สรรหาสิ่งที่ดีจากหลากหลาย และก็รวดเร็ว อีกทั้งรู้ว่าบางทีเราก็ต้องกล้าที่จะทำตามแผนเสี่ยงๆ เธอกล่าว

นั่นหมายถึงการลงทุนในอนาคตนอกเหนือจากสถานการณ์โลกระบาดนี้ โดยนอกจากชุดตรวจทางการแพทย์แล้ว ทางบริษัทก็ยังผลิตชุดสวอบเฉพาะทางเพื่อใช้ในการเก็บตัวอย่าง DNA ทางนิติเวชตามสถานที่เกิดเหตุ ผู้พึ่งพาชุดตรวจเหล่านี้มีตั้งแต่ Scotland Yard จนไปถึง French Gendarmerie

ชุดตรวจสวอบที่ทาง Copan ผลิตเคยช่วยในการระบุตัวคนร้ายในเหตุโจมตีในปารีสในปี 2015 โดยตัวไมโครสวอบที่ทาง Copan และ Gendarmerie พัฒนาขึ้นมาด้วยกันทำให้เจ้าหน้าที่สามารถวิเคราะห์ DNA จากของเหลวในร่างกายหรือแม้กระทั่งรอยนิ้วมือ ภายในระยะเวลาไม่ถึง 2 ชั่วโมง

นอกจากชุดสวอบแล้ว Copan เองก็มีผลิตภัณฑ์ที่ล้ำสมัยที่สร้างผลตอบแทนกำไรที่ดีงามด้วย เครื่องจักรครบเซ็ต ซอฟต์แวร์ที่ทำให้การประมวลผลในห้องปฏิบัติการเป็นอัตโนมัติไม่ว่าจะเป็นการตรวจปัสสาวะ หรือการติดเชื้อแบคทีเรียที่ซับซ้อน ห้องปฏิบัติการอัตโนมัติสร้างรายได้ 5 พันล้านเหรียญต่อปี มีศักยภาพที่จะเป็นตลาดที่ใหญ่กว่าตลาดสวอบ

นวัตกรรมเปลี่ยนโลก

เราได้สร้างนวัตกรรมบางอย่างในโลกระบบอัตโนมัติที่พลิกโฉมวงการจุลชีววิทยา Triva กล่าวขณะที่ชายตามองโกดังสินค้าและโรงงานอันกว้างนอกหน้าต่างห้องทำงานของเธอชั่วครู่

Daniele Triva เข้ามาดูแลบริษัทหลังจากที่พ่อของเขาเสียชีวิตเมื่อปี 2000 และโชคชะตาของ Copan เปลี่ยนไปตลอดกาลเมื่อเขาคิดค้นตัวสวอบแบบ flocked ที่ตอนนี้มีอยู่ทุกหนแห่งเมื่อปี 2003 ระหว่างที่ไปเดินช็อปปิ้งหาเสื้อโค้ตกันหนาว Daniele สังเกตเห็นว่าเส้นใยไนลอนบนไม้แขวนเสื้อติดกับผ้าได้ดี และเขาก็สงสัยว่าจะทำแบบนี้กับตัวสวอบได้หรือไม่

หนังสือเกี่ยวกับ Copan ที่เขียนโดย Elisa Erriu และ Mario Mazzoleni ตอนหนึ่งเล่าถึงเรื่องราวที่ Triva ไปท้าช่างเทคนิคให้ออกแบบตัวสวอบที่มีเส้นใยที่ตอดแน่นที่สามารถทำหน้าที่เหมือนเป็นฟองน้ำ และสามารถปล่อยสสารตัวอย่างออกมาได้มากกว่าสำลีก้านธรรมดา โดยสัญญาว่าจะให้พิซซ่าฟรีหากทำสำเร็จ

Copan ยังคงบอกว่าคอนเซ็ปต์และการคิดค้นตัวสวอบแบบ flocked เป็นผลงานของ Daniele Triva คนเดียวเท่านั้น และความจริงแล้วเขา “นำทีมงานเข้ามาร่วมด้วยเพื่อกระบวนการในการผลักเข้าสู่กระบวนการอุตสาหกรรมหลังจดสิทธิบัตรแล้วเท่านั้น”

เทคโนโลยีใหม่นี้เปลี่ยนโฉมการวินิจฉัยโรค ทำให้การตรวจหาการติดเชื้อเนื่องจากไวรัสและแบคทีเรียเป็นประจำทำได้ง่ายขึ้นก่อนที่จะมีตัวสวอบแบบ flocked พวกเขาใช้สายอลูมิเนียมในการเอาตัวอย่างทางจมูก เธอกล่าวพร้อมทำหน้าบูดบึ้ง

ในช่วงศตวรรษต่อมา Copan ขยายฐานโรงงานที่รัฐ California และเปิดสำนักงานในเซี่ยงไฮ้  พร้อมเริ่มลงทุนการผลิตแบบอัตโนมัติเมื่อปี 2007 และสร้างเครื่องจักรที่ถือกรรมสิทธิ์ที่เรียกว่าเครื่องประเมินตัวอย่างแบบเดินออกไปเลยซึ่งสามารถประมวลผลตัวอย่างได้เป็นหลักพันตัวอย่างต่อวัน อีกทั้งยังสามารถทำงานได้ตลอดเวลา

ตั้งแต่ปี 2012 Copan ได้เข้าไปพัวพันในสมรภูมิเรื่องการละเมิดสิทธิบัตรกับคู่แข่งตัวฉกาจที่สุดอย่าง Puritan Medical Products หลังจากที่บริษัทสัญชาติอเมริกันนี้เริ่มผลิตตัวสวอบแบบ flocked ของตัวอง Copan กล่าวหา Puritan ว่าพวกเขากำลังละเมิดสิทธิบัตรของทางบริษัทจำนวนหนึ่ง สงครามกฎหมายนี้มีมานับศตวรรษ และไม่มีวี่แววว่าจะสิ้นสุด โดยชัยชนะและธงขาวถูกปักไว้ทั้งที่ Maine ตอนเหนือของสหรัฐ จนไปถึงเยอรมนี และสวีเดน

พวกเขาเป็นคู่แข่งอย่างผิดกฎหมายของเรามาโดยตลอด Triva กล่าว คดีกับ Puritanในศาลแขวงแห่งสหรัฐอเมริกาประจำแขวงกลาง Maine ถูกพักไว้เมื่อพฤษภาคมปี 2020 เพื่อที่ทั้งสองบริษัทจะได้มุ่งผลิตตัวสวอบได้อย่างเต็มเวลาในสถานการณ์โรคระบาดนี้ แต่ปัจจุบันคดีกลับมาเป็นปกติแล้ว Puritan ปฏิเสธข้อกล่าวหา และปฏิเสธที่จะออกความเห็นใดๆ สำหรับบทความนี้

แต่ก็เกิดเรื่องใจสลายขึ้นในปี 2014 เมื่อ Daniele วัย 54 เสียชีวิตลงหลังจากต่อสู้กับมะเร็งมา 7 เดือน Stefania ที่มาทำงานให้กับบริษัทตั้งแต่เรียนจบมหาวิทยาลัย ผู้ถือตำแหน่งกรรมการฝ่ายประกันคุณภาพและการขึ้นทะเบียน ก็ก้าวขึ้นมาแทน

มันเป็นช่วงเวลาอันน่าสลดมากๆ. . .แต่ฉันก็ไม่เคยคิดที่จะยอมแพ้เธอกล่าว และพักหายใจครู่หนึ่งสิ่งเดียวที่ฉันติดใจคือ เราจะสามารถไปต่อได้หรือไม่ เพราะว่าพี่ชายของฉันเป็นผู้นำคนสำคัญมากๆ ดังนั้น ฉันเลยไปพบปะกับพนักงานเก่าแก่ของเราทั้งหมดและก็เรียกเตรียมรบ ฉันบอกกับพวกเขาเราจะทำมันได้หากเราทำด้วยกัน’ ”

โศกนาฏกรรมโควิด

ภายใต้การนำทีมของเธอ Copan ก็ก้าวไปข้างหน้าอย่างไม่หยุดหย่อน ทางบริษัทได้ก่อตั้งโรงงานด้านวิศวกรรมใหม่ใกล้ๆ กับสำนักงานใหญ่ในปี 2016 และต่อมา ก็ได้เปิดสำนักงานและโรงงานใหม่จำนวนหนึ่งในญี่ปุ่น ออสเตรเลีย และปวยร์โตรีโก

แต่ก็ไม่มีสิ่งใดช่วยเตรียม Triva หรือบริษัทเองในการต้องเผชิญกับโควิด-19 ระลอกแรกที่แพร่พิษร้ายแรงไปทั่วอิตาลีเมื่อต้นปี 2020 เคสแรกในประเทศถูกตรวจพบเมื่อวันที่ 20 กุมภาพันธ์ ในเมืองเล็กๆ อย่าง Codogno ซึ่งห่างจาก Brescia ไปทางตะวันตกเฉียงใต้ 50 ไมล์ แน่นอนว่า ตรวจโดยใช้ชุดตรวจสวอบแบบ flocked ของ Copan

Copan ก่อตั้งขึ้นในเมือง Mantua ที่อยู่ทางตอนเหนือของอิตาลีในปี 1979 โดย Giorgio Triva พ่อของ Triva และทำเพียงแค่กระจายเพียงผลิตภัณฑ์ที่ใช้ในห้องทดลองอย่าง หลอดทดลอง ในช่วงแรกเท่านั้น ทางบริษัทเริ่มผลิตชุดสวอบในปี 1982 ซึ่งเป็นปีที่ Daniele พี่ชายของ Stefania ผู้เป็นวิศวกรเคมีเข้ามาทำงานในธุรกิจครอบครัวในฐานะผู้จัดการทั่วไป

เมือง Brescia ประเทศอิตาลี

ยอดขายผลิตภัณฑ์ที่แข็งแกร่งทำให้พวกเขาลอยตัวอยู่ได้ รวมไปถึงเครื่องที่มีถ้วยเก็บเลือดเพื่อนำไปวิเคราะห์ซึ่งกำลังไปได้สวยที่ญี่ปุ่นด้วย Copan จึงเริ่มแผ่ปีกออกไปนอกประเทศ โดยเปิดสำนักงานสาขาในรัฐ California เมื่อปี 1995 และอีก 3 ปีให้หลังก็ย้ายมาสู่ที่ปัจจุบันอย่าง Brescia ซึ่งเป็นฮับการผลิตอันสำคัญ 

เมื่อต้องประจันหน้ากับภาวะฉุกเฉินระดับชาติ พนักงานของ Copan ก็ทำงานกัน 7 วันเต็มๆ เพื่อที่ตอบสนองความต้องการชุดตรวจแบบสวอบของรัฐบาลอิตาลี อีกทั้งยังต้องเร่งเครื่องผลิตเต็มที่เพื่อส่งให้กับทางสหรัฐอเมริกา โดยทางเครื่องบินของกองทัพอากาศสหรัฐฯ ลงจอดในเมือง Brescia ในช่วงมีนาคมเกือบๆ เข้าเมษายนเพื่อที่จะมารับชุดตรวจแบบสวอบ 4 ล้านชุดกลับบ้าน

“Brescia ถูกโควิด-19 กลืนกินเข้าไปเลย แต่พนักงานของเราก็ยังคงอยู่ตรงนั้นเสมอ Triva กล่าวนึกย้อนไปยังช่วงเวลาที่เมืองที่มีคนอยู่ 200,000 คนและจังหวัดรายล้อมที่ตัวเลขผู้เสียชีวิตจากโควิดหลายต่อหลายสิบคนต่อวันสิ่งเดียวที่คุณได้ยินคือเสียงไซเรนรถฉุกเฉิน แต่พวกเขาก้มหน้าก้มตาทำงานต่อ แม้จะเป็นช่วงสุดสัปดาห์ หรือวันหยุด

ทางบริษัทได้จ้างพนักงานใหม่นับร้อยเพื่อที่จะสามารถตอบสนองความต้องการตลาดที่พุ่งขึ้นอย่างมาก นอกจากนี้ พวกเขายังได้เงินช่วยเหลือจำนวน 10 ล้านเหรียญถึง 2 ก้อนด้วยกัน ก้อนแรกมาจาก Advanced Manufacturing Fund ของทาง Apple เพื่อใช้ในการสร้างฐานผลิตใหม่ในรัฐ California ส่วนอีกก้อนมาจากกระทรวงกลาโหมสหรัฐเพื่อใช้ในการเพิ่มศักยภาพการผลิตของโรงงานที่ Puerto Rico

อีกทั้ง ยังเดินหน้าธุรกิจหุ่นยนต์ต่อด้วยการเปิดตัวเครื่องจักรที่เรียกว่า UniVerse ที่จะทำให้การจัดเตรียมตัวอย่างในการตรวจทางการแพทย์ในกรณีของโควิด-19 และโรคติดต่ออื่นๆ เช่น วัณโรคกลายเป็นระบบอัตโนมัติได้ ทำให้นักเทคนิคห้องปฏิบัติการที่งานล้นมือไม่ต้องไปจดจ่อกับงานที่ไม่ต้องใช้ทักษะเยอะ

นวัตกรรมล่าสุดจาก Copan คือเครื่องจักรที่สามารถตัดเวลาในการวินิจฉัยโรคไปได้ถึงร้อยละ 80 สำหรับการติดเชื้อที่เกิดจากแบคทีเรียดื้อยา โดยมีปัญญาประดิษฐ์หรือ AI ในตัวคอยช่วยให้ระบบไม่ติดขัด การตรวจสามารถได้ผลภายในประมาณ 4 ชั่วโมง และหากตัวอย่างเป็นผลลบ ตัวอย่างเหล่านั้นก็จะถูกทิ้งโดยอัตโนมัติ 

และกลยุทธ์นี้ก็ดูท่าทีจะไปได้สวย โดย Copan WASP ฝ่ายระบบอัตโนมัติของทางบริษัทรายงานว่ามีรายได้รวมถึง 54 ล้านเหรียญในช่วง 9 เดือนแรกของปี 2021 เพิ่มขึ้นมาร้อยละ 39 เมื่อเทียบกับปีที่แล้วและทำได้ได้เกินกว่าเป้าสำหรับปี 2020 ทั้งนี้ โดยทางบริษัทกล่าว่า ปัจจุบันเป็นยอดขายอันดับ 5 ของบริษัทแล้ว

Triva ให้เครดิตแก่ทีมงานและสิ่งที่พี่ชายของเธอทิ้งไว้ โดยด้วยความสำเร็จนี้ “[Daniele] ได้หว่านเมล็ดวัฒนธรรมความเป็นเจ้าของกิจการไว้เธอกล่าวไม่ใช่แค่ที่ฉัน แต่กับทั้งบริษัทและตราบใดที่เธอยังกุมบังเหียนยู่ วัฒนธรรมความเป็นเจ้าของและตัวบริษัท Copan เอง ก็จะยังคงอยู่คู่กับครอบครัวต่อไป

แปลและเรียบเรียงจากบทความ Meet The Family-Owned Company That Invented Swabs For Covid Tests เผยแพร่บน ​Forbes.com

อ่านเพิ่มเติม: G Train รถไฟส่วนตัวสุดหรูขบวนแรกของโลก


ไม่พลาดบทความและเรื่องราวน่าสนใจอื่นๆ ติดตามเราได้ที่เฟซบุ๊ก Forbes Thailand Magazine