สื่อรักออนไลน์ฉบับสีฟ้า - Forbes Thailand

Forbes Thailand

แรงบันดาลใจของผู้ใฝ่ความสำเร็จ

สื่อรักออนไลน์ฉบับสีฟ้า

Forbes Thailand
Forbes Thailand / Admin
07 Oct 2015 | 10:57 am 5750

ตลอดแนวบันไดทางเดินไปยังสำนักงานของ Baoli เต็มไปด้วยภาพโป๊เปลือยของบรรดาชายหนุ่มแขวนอยู่บนกำแพง ในขณะที่ห้องทำงานมีภาพเปลือยอกของ Baoli และสมาชิกผู้ก่อตั้งเว็บไซต์ Danlan.org จำนวน 7 คนติดอยู่ที่ผนังห้อง เว็บไซต์แห่งนี้ได้ชื่อว่าเป็นกระทู้สนทนาของกลุ่มชาวสีรุ้งที่ได้รับความนิยมสูงสุดในประเทศจีน

Baoli ซึ่งใช้ชื่อในห้องสนทนาว่า “Geng Le” เคยรับราชการตำรวจ โดยประจำอยู่ที่จังหวัด Hebei ซึ่งตั้งอยู่ทางตอนเหนือของประเทศมานานเกือบ 20 ปี ก่อนที่เขาจะถูกบีบให้ลาออกจากราชการ เนื่องจากหน่วยงานต้นสังกัดสืบทราบว่าเขาเป็นพิธีกรภาคดึกในห้องสนทนาของเว็บไซต์ Danlan

แต่เพียงแค่ประมาณ 2-3 ปีหลังจากนั้น สิ่งต่างๆ ในสังคมเริ่มมีการเปลี่ยนแปลงไปในทิศทางที่ดีขึ้น สังคมจีนเริ่มให้การยอมรับกลุ่มคนรักร่วมเพศมากขึ้น เด็กรุ่นใหม่ที่เกิดในช่วงทศวรรษ 1980-1990 มองเห็นสิ่งเหล่านี้เป็นเรื่องปกติธรรมดา ดังจะเห็นได้จากการเปิดตัวของบาร์เกย์จำนวนมากในหัวเมืองใหญ่อย่างกรุง Beijing และ Shanghai นับเป็นสภาพแวดล้อมที่เอื้ออำนวยต่อการประกอบอาชีพใหม่ของ Baoli ในวัย 38 ปีเป็นอย่างยิ่ง

ด้วยเหตุนี้ ในปี 2012 เขาจึงได้ก่อตั้งบริษัทที่ชื่อว่า Blue City โดยในเดือนพฤศจิกายนปีเดียวกัน Baoliได้เปิดตัวแอพพลิเคชั่นหาคู่ที่มีชื่อว่า Blued ซึ่งสามารถใช้งานผ่านสมาร์ทโฟนโดยอาศัยสัญญาณ GPS ในการระบุพิกัดผู้กำลังออนไลน์ใช้งานแอพฯ นี้ในละแวกใกล้เคียง โดยแอพฯ หาคู่ของเขาได้รับการต้อนรับอย่างอบอุ่นจากเหล่าสมาชิกเว็บไซต์ Danlan ซึ่งไม่รีรอที่จะโหลดแอพฯ ดังกล่าวมาทดลองใช้งานในทันที

Blued ระบุว่าปัจจุบันมีผู้ใช้งานแอพฯ ดังกล่าวแล้วประมาณ 20 ล้านคน ในจำนวนนี้เป็นผู้ใช้งานจากต่างประเทศ 6 ล้านคน ซึ่งเป็นสถิติตัวเลขผู้ใช้งานที่แซงหน้าแอพฯ คู่แข่งอย่าง Grindr ในสหรัฐอเมริกาที่มีผู้ใช้งานทั่วโลกเพียงแค่ 5 ล้านคนเท่านั้น

ในปีที่ผ่านมา Baoli สามารถระดมเงินทุนจำนวน 30 ล้านเหรียญ โดยเป็นการระดมทุนร่วมกับ DCM ซึ่งเป็นบริษัทธุรกิจเงินร่วมลงทุน (VC) โดย DCM ประเมินมูลค่ากิจการของบริษัทว่าอยู่ที่ประมาณ 300 ล้านเหรียญ ในปีนี้เขามีแผนจะเจรจากับนักลงทุนเพื่อระดมทุนรอบใหม่ ซึ่งคาดว่าบริษัทจะได้รับการประเมินมูลค่าสูงกว่าที่เป็นอยู่ในปัจจุบัน Baoli มีแผนจะขยายกิจการไปยังต่างประเทศ โดยบริษัทได้เปิดตัวแอพพลิเคชั่นดังกล่าวเป็นภาษาอังกฤษในประเทศเนเธอร์แลนด์เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านมา โดยเขาตั้งใจจะประชาสัมพันธ์แอพฯ เวอร์ชั่นภาษาอังกฤษในประเทศบราซิล ไทย และสหรัฐอเมริกา ส่วนไต้หวันเป็นประเทศที่เขาจะปักหมุดเป็นรายต่อไป

David Chao ซึ่งเป็นหนึ่งในผู้ร่วมก่อตั้งและหุ้นส่วนของ DCM Ventures กล่าวว่า “เหตุผลที่เราเลือกลงทุนกับ Blued เพราะเราไม่ต้องกังวลในเรื่องการแข่งขันเนื่องจาก Blued กินขาดคู่แข่งทุกราย”

ในเดือนมิถุนายน Blue City ได้ร่วมมือกับ Alibaba ยักษ์ใหญ่ในธุรกิจอี-คอมเมิร์ซในการเป็นธุระช่วยเหลือให้คู่รักเพศเดียวกันจำนวน 7 คู่เดินทางไปจดทะเบียนสมรสที่เมือง Los Angeles ทั้งนี้ Alibabaถือเป็นหนึ่งในกลุ่มบริษัทสัญชาติจีนลำดับต้นๆ ที่ให้ความสำคัญกับกลุ่มเกย์และเลสเบี้ยนในประเทศ โดยข้อมูลของ LGBT Capital ซึ่งเป็นธุรกิจในกลุ่มของ Galileo Capital of New York ระบุว่าอำนาจการจับจ่ายซื้อสินค้าของของคนกลุ่มนี้สูงถึง 300,000 ล้านเหรียญ เป้าหมายถัดไปของ Baoli คือ การนำบริษัทเข้าจดทะเบียนซื้อขายในตลาดหลักทรัพย์ Nasdaq ภายในห้าปีนับจากนี้

นอกจากนี้ Baoli ยังมีชื่อเสียงเป็นที่รู้จักจากการที่เขามีส่วนร่วมในการรณรงค์ป้องกันการแพร่ระบาดของเชื้อเอชไอวี/เอดส์ ซึ่งเป็นการทำงานร่วมกับศูนย์ควบคุมโรคท้องถิ่นในการรณรงค์ให้ความรู้กับกลุ่มเกย์และประชาชนทั่วไป โดยบริษัท Blue City เป็นผู้สนับสนุนทุนในการแจกชุดตรวจเชื้อเอชไอวีด้วยตัวเองให้แก่ผู้ที่สนใจ Baoli เล่าให้พวกเราฟังว่าเขาตัดสินใจเข้ามาทำงานตรงนี้ร่วมกับรัฐบาลในปี 2009 เนื่องจากเพื่อนสนิทหลายคนของเขาติดเชื้อโรคร้ายดังกล่าว “ผมคิดว่าเชื้อเอชไอวีเป็นเรื่องที่มีอยู่แค่ในตำรา บอกตามตรงว่าผมไม่เคยคิดมาก่อนว่าโรคนี้มันร้ายแรง”

 

เรื่อง: Yue Wang เรียบเรียบ: ชนกานต์ อนันตคุณากร


คลิ๊กอ่านฉบับเต็ม “สื่อรักออนไลน์ฉบับสีฟ้า” ได้ที่ Forbes Thailand ฉบับ SEPTEMBER 2015

BACK TO TOP