"Chegg Study" โกงข้อสอบ โกยกำไร - Forbes Thailand

Forbes Thailand

แรงบันดาลใจของผู้ใฝ่ความสำเร็จ

“Chegg Study” โกงข้อสอบ โกยกำไร

Forbes Thailand / Admin
21 Sep 2021 | 10:18 am 516

ขอแนะนำให้รู้จักกับ Chegg Study ซูเปอร์สเปรดเดอร์แห่งแวดวงการศึกษาที่เพิ่งได้กลายเป็นบริษัท Edtech ที่มีมูลค่าสูงสุดในสหรัฐฯ จากเทคโนโลยีที่เชื่อมโยงนักศึกษาระดับมหาวิทยาลัยเข้าสู่คำตอบของทุกโจทย์คำถามตามที่ต้องการ

Chegg Study ถูกเรียกในวงการว่า “Chegg” คือ สิ่งที่นักศึกษามหาวิทยาลัยทุกแห่งรู้จักกันดี “ถ้าผมทำไม่ทัน หรือทำการบ้านหรือตอบคำถามออนไลน์ไม่ได้ ผมก็ Chegg เอาได้” Matt วัย 19 ปี นักศึกษาชั้นปีที่ 2 แห่ง Arizona State กล่าว

Chegg คือบริการจาก Chegg Study ซึ่งคิดค่าบริการรายเดือน 14.95 เหรียญสหรัฐฯ สำหรับบริษัทด้านเทคโนโลยีแห่งนี้มีมูลค่าหุ้นทะยานกว่า 3 เท่าตัวในช่วงการระบาดของโควิด-19 Chegg จะใช้เวลาเพียงไม่กี่วินาทีเพื่อค้นหาคำตอบจากฐานข้อมูลแบบฝึกหัดและโจทย์ข้อสอบราว 46 ล้านข้อ จากนั้นจึงนำมาเปลี่ยนเป็นคำตอบของตัวเอง พูดง่ายๆ คือ การทุจริต (Matt ขอให้ปิดบังชื่อจริง เพราะรู้ดีว่ากำลังทำผิดระเบียบของมหาวิทยาลัย)

Chegg Study มีฐานอยู่ที่ Santa Clara ใน California แต่การปฏิบัติงานหลักๆ แล้วอยู่ในอินเดีย ที่นั่น Chegg ว่าจ้างผู้เชี่ยวชาญกว่า 70,000 คน ที่มีปริญญาระดับสูงในสาขาวิชาคณิตศาสตร์ วิทยาศาสตร์ เทคโนโลยี และวิศวกรรมศาสตร์ มาร่วมงานในรูปแบบฟรีแลนซ์พร้อมออนไลน์ 24 ชั่วโมง เพื่อแสดงวิธีหาคำตอบทีละขั้นตอนให้กับคำถามที่สมาชิกโพสต์ข้อความไว้ (บางครั้งใช้เวลาตอบคำาถามไม่ถึง 15 นาทีด้วยซ้ำ)

นอกจากนี้ Chegg ยังมีบริการอื่นๆ ที่นักศึกษาเห็นว่าเป็นประโยชน์ ไม่ว่าจะเป็นเครื่องมือสร้างบรรณานุกรม การแก้โจทย์คณิตศาสตร์ และการพัฒนาการเขียน แต่เครื่องมือสร้างรายได้หลักและเป็นบริการสำคัญที่ดึงดูดสมาชิกคือ Chegg Study

“เวลาไม่อยากจะหาข้อมูลจากหนังสือเรียนก็ใช้ Chegg เพื่อหาคำตอบ” นักศึกษาชั้นปีที่ 2 เอกสาขาการเงินจาก University of Florida กล่าว

“ผมใช้ Chegg โกงแบบซึ่งๆ หน้า” นักศึกษาชั้นปีสุดท้ายจาก University of Portland ยอมรับ

Forbes สัมภาษณ์นักศึกษา 52 คนที่ใช้ Chegg Study ซึ่งนอกจากนักศึกษา 6 คนที่ Chegg จัดให้ได้คุยกับ Forbes แล้วนั้นเกือบทั้งหมด (ยกเว้นอยู่ 4 คน) ยอมรับว่าพวกเขาใช้เว็บไซต์ดังกล่าวเพื่อการทุจริต ในบรรดานักศึกษากลุ่มนี้ประกอบไปด้วยนักศึกษาระดับปริญญาตรีและสูงกว่าปริญญาตรีจากมหาวิทยาลัยและวิทยาลัย 19 แห่งด้วยกัน ซึ่งรวมถึงโรงเรียนขนาดเล็กและใหญ่ของรัฐและมหาวิทยาลัยเอกชนที่มีชื่อเสียงมากมาย ไม่ว่าจะเป็น Columbia, Brown, Duke และ NYU Abu Dhabi

จำนวนสมาชิกของ Chegg เติบโตอย่างรวดเร็วนับตั้งแต่มหาวิทยาลัยเกือบทุกแห่งในโลกหันมาเรียนออนไลน์ โดยในไตรมาส 3 ที่ผ่านมา Chegg มีสมาชิก 3.7 ล้านคน เพิ่มขึ้น 69% จากปีก่อนหน้านั้น ส่วนรายได้ในรอบ 9 เดือนแรกของปีสูงขึ้น 54% มาอยู่ที่ 440 ล้านเหรียญ และคาดว่าจะแตะระดับ 630 ล้านเหรียญเมื่อนับรวมตลอดทั้งปี (ขณะตีพิมพ์นี้ Chegg ยังไม่ได้รายงานตัวเลขประจำปี 2020)

นอกจากนี้ มูลค่าตามราคาตลาดยังเพิ่มขึ้นเกือบ 4 เท่าตัวนับตั้งแต่เริ่มล็อกดาวน์ภายในประเทศเมื่อวันที่ 18 มีนาคมเป็นต้นมา ปัจจุบันมีการประเมินมูลค่าของ Chegg ไว้สูงกว่า 1.2 หมื่นล้านเหรียญ

Dan Rosensweig ซีอีโอของ Chegg

Dan Rosensweig ซีอีโอของ Chegg ทำกำไรมหาศาล เขาถือหุ้นใน Chegg อีกทั้งยังมีรายได้หลังหักภาษีจากการขายหุ้นรวมแล้วเป็นเงินสูงถึง 300 ล้านเหรียญ อย่างไรก็ตาม Rosensweig (ที่ไม่ยอมให้สัมภาษณ์กับ Forbes) เคยกล่าวไว้ว่า Chegg Study ไม่ได้สร้างขึ้นมาเพื่อการทุจริต ในทางตรงกันข้ามเขาบอกว่า Chegg Study เป็นเหมือนติวเตอร์ที่ทำงานครอบคลุมระยะเวลา 24 ชั่วโมง

พร้อมที่จะให้ความช่วยเหลือแก่นักศึกษาด้วยการแสดงคำตอบอย่างละเอียด เขาเคยให้สัมภาษณ์ไว้เมื่อปี 2019 ว่า การศึกษาระดับปริญญาจะต้องปรับให้เข้ากับระบบเศรษฐกิจแบบทุกที่ทุกเวลาเหมือนอย่าง Uber หรือ Amazon “ผมไม่รู้ว่าทำไมเราถึงจะเสพติดการศึกษาไม่ได้ ผมมองว่า การศึกษาควรจะต้องเข้าถึงเราผ่านอุปกรณ์ที่เรามีอยู่ได้”

การทุจริตในการสอบเกิดขึ้นตั้งแต่ไหนแต่ไรมาแล้ว ในศตวรรษที่ 12 ผู้เข้าสอบชาวจีนเย็บสำเนาตำราขงจื๊อขนาดเท่ากล่องไม้ขีดไฟติดไว้กับเสื้อผ้าเพื่อทุจริตในการสอบเข้ารับราชการ ส่วนในอีกซีกโลกหนึ่ง Henry Ford II ลาออกจาก Yale เมื่อปี 1940 หลังโดนแฉว่า จ่ายเงินเป็นค่าจ้างเขียนวิทยานิพนธ์

เดิมที Chegg Study ถือกำเนิดขึ้นในชื่อ Cramster ธุรกิจสตาร์ทอัพที่ก่อตั้งขึ้นใน Southern California เมื่อปี 2002 อันเป็นผลงานของ Aaron Hawkey วัย 24 ปี วิศวกรรมศาสตรบัณฑิตจาก UCLA มาหมาดๆ สมัยเรียนหนังสือ Hawkey อยากจะมีที่ใดสักแห่งที่ เขาสามารถหาคำตอบสำหรับคำถามยากๆ ได้

ไอเดียของเขาคือ การสร้างเว็บไซต์ที่ค่อยๆ แสดงวิธีหาคำตอบโจทย์คณิตศาสตร์ วิทยาศาสตร์ และวิศวกรรมศาสตร์อย่างละเอียด เขากับหุ้นส่วน Robert Angarita นักศึกษา University of Southern California วัย 23 ปี ในเวลานั้นรู้ดีว่า พวกเขาจำเป็นต้องสร้างฐานคำตอบที่มีประสิทธิภาพ อาจารย์คนหนึ่งของ Angarita มีลูกพี่ลูกน้องในประเทศอินเดีย และได้ชักชวนให้ทั้งคู่ว่าจ้างคนที่มีการศึกษาระดับสูงในประเทศอินเดียมาทำงานในรูปแบบฟรีแลนซ์คอยตอบคำถามที่นักศึกษาอัปโหลดเข้ามา

ช่วงปลายปี 2010 Chegg เข้าซื้อกิจการของ Cramster โดยไม่เปิดเผยมูลค่า ซึ่งต่อมากลายเป็นห่านทองคำให้กับบริษัทที่กำลังประสบปัญหาแห่งนี้ Chegg ก่อตั้งเมื่อปี 2000 หรือก่อนหน้า Cramster เพียง 2 ปี โดยใช้ชื่อว่า CheggPost เป็นตลาดนัดออนไลน์สำหรับนักศึกษามหาวิทยาลัยจัดตั้งขึ้นโดย Josh Carlson นักศึกษาชั้นปีที่ 2 จาก University of Iowa ที่ตั้งชื่อจากการนำคำว่า ไก่ (chicken) มาผสมกับคำว่า ไข่ (egg)

แต่หลังจากร่วมทีมกับ Aayush Phumbhra ชาวอินเดีย ซึ่งเป็นนักศึกษา MBA ผู้ทะเยอทะยานแห่ง Iowa State แล้วนั้น Carlson ก็ลาออกไปในปี 2005 ต่อมา Phumbhra กับหุ้นส่วนคนใหม่ Osman Rashid ย่อชื่อเรียกเหลือเพียง Chegg พร้อมกับเปลี่ยนกลยุทธ์เป็นการให้ยืมหนังสือเรียน

นักศึกษายินดีจ่ายเงิน 30 เหรียญต่อเทอมเพื่อเช่าหนังสือเรียนมูลค่า 250 เหรียญ แต่การลงทุนซื้อหนังสือการจัดการคลังสินค้าและการจัดส่งทำให้บริษัทเสียเงินมหาศาล กระนั้นก็ดีบรรดาผู้ร่วมลงทุนยังลงทุนให้อีก 280 ล้านเหรียญ ไม่เกินปี 2010 Ted Schlein นักลงทุนตัวหลักซึ่งเป็นหุ้นส่วนคนหนึ่งจาก Kleiner Perkins ดึง Dan Rosensweig เข้ามาพลิกสถานการณ์ของ Chegg

โชคยังดีสำหรับ Rosensweig เพราะ Chegg Study ยังคงเติบโตอย่างต่อเนื่องไปพร้อมๆ กับการแข่งขันที่มีไม่มากนัก คู่แข่งรายสำคัญมีเพียงรายเดียวคือ Course Hero บริษัทเอกชนนอกตลาดที่ดำเนินกิจการขนาดเล็กกว่ามาก มีการประเมินมูลค่าอยู่ที่ 1.1 พันล้านเหรียญ และส่วนใหญ่คำตอบที่ได้รับก็มาจากนักศึกษาด้วยกัน

กลางเดือนมกราคมที่ผ่านมา Chegg เผยแพร่ข่าวประชาสัมพันธ์โปรแกรมใหม่ทีมี่ชื่อเรียกว่า Honor Shield ซึ่งจะช่วยให้อาจารย์และผู้ฝึกสอนสามารถส่งข้อสอบหรือแบบทดสอบล่วงหน้าได้ “เพื่อไม่ให้มีการนำโจทย์ไปตอบคำถามทาง Chegg ขณะทำข้อสอบแบบจับเวลา” 11 เดือนหลังจากที่สถานศึกษาต่างๆ เปลี่ยนมาใช้ระบบเรียนออนไลน์ก็มีการยกคำพูดของ Schultz กรรมการผู้จัดการใหญ่ของ Chegg ซึ่งกล่าวว่า “ผลกระทบฉับพลัน” จากโรคระบาดทำให้ “นักศึกษาจำนวนเพียงเล็กน้อยเท่านั้น ที่ใช้แพลตฟอร์มของเราไปในทางที่ผิดเจตนารมณ์”

มีการตั้งคำถามว่า Honor Shield จะลดการ “Chegg” ของนักศึกษาได้จริงหรือไม่ ขณะที่อาจารย์และผู้สอนจำนวนมากยอมจำนนไปเรียบร้อยแล้ว เช่นที่ UCLA นั้น Joshua Samani ผู้ฝึกสอนวิชาฟิสิกส์ยอมรับว่า เขาเชื่อว่านักศึกษาของเขา “จำนวนมากอย่างไม่น่าเชื่อ” เคยใช้ Chegg เพื่อโกงข้อสอบและแบบทดสอบ แต่เขาไม่ได้พยายามจะจับผิดอะไร “ถ้ามัวแต่ไปเสียเวลาต่อสู้กับ Chegg ก็มีแต่จะแพ้เปล่าๆ”

เมื่อหมดภาคการศึกษาฤดูใบไม้ผลิปี 2020 Tyler Johnson อาจารย์จาก North Carolina State University จับนักศึกษาที่ใช้ Chegg ทุจริตในการสอบปลายภาควิชาสถิติเบื้องต้นของเขาได้ถึง 200 คน เขาพูดถึง Chegg Study ว่า “ไร้จรรยาบรรณ Chegg รู้อยู่แก่ใจว่านักศึกษากำลังทำอะไรอยู่”

แต่จะให้โทษว่าการทุจริตทั้งหมดเป็นเพราะ Chegg ก็ไม่ได้ มันเป็นความผิดที่ธรรมชาติของมนุษย์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อการเรียนออนไลน์ทำให้จับผิดได้ยากขึ้นซ้ำร้ายกว่านั้นการเปิดเผยผ่านสื่อสังคมออนไลน์อยู่เสมอยังทำให้ผู้นำทางการเมืองอาศัยประโยชน์จากความทุจริต

แต่ Chegg ก็ใช้ความเย้ายวนนี้ให้เป็นประโยชน์และทำเงินจากสัญชาตญาณอันเลวร้ายที่สุดของนักศึกษา คลังอุปกรณ์ดิจิทัลที่มาพร้อมกับความสามารถในการเชื่อมโยงโลกทั้งใบเข้าไว้ด้วยกันควรจะนำมาเปลี่ยนแปลงการศึกษาให้ดีขึ้น แต่ Chegg กลับนำมาเผยแพร่ความทุจริตนั้นเข้าไปยังประเทศอินเดีย นี่คือโศกนาฏกรรมที่แท้จริง

เรื่อง: SUSAN ADAMS เรียบเรียง: รัน-รัน
ภาพประกอบ: MATT CHA SE
ภาพ: GUERIN BLASK/THE NEW YORK TIMES/REDUX


คลิกอ่านฉบับเต็ม และบทความทางด้านธุรกิจได้ที่นิตยสาร Forbes Thailand ฉบับเดือนกรกฎาคม 2564 ในรูปแบบ e-magazine

BACK TO TOP