ความสำเร็จที่หวานปนขมแห่ง "Perfect Snack" - Forbes Thailand
X

Forbes Thailand

แรงบันดาลใจของผู้ใฝ่ความสำเร็จ

  • Home >
  • America
  • World >
  • ความสำเร็จที่หวานปนขมแห่ง “Perfect Snack”

ความสำเร็จที่หวานปนขมแห่ง “Perfect Snack”

Forbes Thailand
Forbes Thailand / Admin
20 Dec 2019 | 9:00 am 2352

เมื่อพ่อป่วยหนัก พี่น้อง Keith 13 ชีวิตจึงเอาสูตรขนมของพ่อที่ไม่มีใครทำขาย นั่นคือโปรตีนแท่งซึ่งต้องแช่เย็นเก็บไว้ มาสานต่อจนสร้าง Perfect Snack เป็นสตาร์ทอัพมูลค่า 300 ล้านเหรียญ

Leigh Keith ค่อยๆ บดอัดเนยถั่ว น้ำผึ้ง แครนเบอร์รี และช็อกโกแลต กองพะเนินด้วยลูกกลิ้งไม้ ก่อนจะตัดเป็นแท่งสี่เหลี่ยมขนาด 4 นิ้ว ก่อนหน้านี้ เธอเคยทำได้เร็วกว่านี้มาก เพราะเมื่อ 14 ปีก่อนเธอและพี่น้องต้องทำงานกันทั้งคืนเพื่อผลิตเนยถั่วในทันตามออเดอร์ในช่วงที่พวกเขาเริ่มก่อตั้ง Perfect Snack

“เราไม่ต้องจัดสูตรไว้ดูด้วยซ้ำ” Leigh วัย 33 ปีกล่าว

เธอมีผมบลอนด์หยักศกเหมือนสมาชิกส่วนใหญ่ในครอบครัว Keith และใช้ตาข่ายคลุมเก็บไว้อย่างเรียบร้อย “เราเริ่มทำธุรกิจด้วความทะเยอทะยานมาก ยิ่งเราทำงานหนัก ยิ่งทุ่มเทให้ธุรกิจ เราก็ยิ่งพยายามควบคุมโชคชะตาของเราเองได้”

ในช่วงแรก ครอบครัว Keiths ไม่มีอะไรเลยนอกจากแรงผลักดัน เงินในบัญชีของครอบครัว 15 คนนี้เป็นอย่างไรน่ะหรือ เกือบหมดเกลี้ยงเลยทีเดียว ขณะที่อสังหาริมทรัพย์พวกเขาก็ติดหนี้บ้านท่วมหัว แถมพ่อก็ป่วยเป็นมะเร็ง (“ที่เราเริ่มทำธุรกิจเพราะเราสิ้นหวังเรื่องเงินแล้ว” Bill ในฐานะซีอีโอวัย 36 ปีกล่าว)

โดยสิ่งทั้งหมดที่พวกเขามีคือ สูตรโปรตีนแท่งของพ่อซึ่งใช้เนยถั่วเป็นพื้นฐาน และทุกคนที่รู้เรื่องธุรกิจสินค้าอุปโภคบริโภค ต่างก็บอกพวกเขาว่าสินค้าตัวนี้เจ๊งแน่

Perfect Bar ของพี่น้อง Keith อร่อยก็จริง แต่ต้องเก็บในตู้เย็น นั่นก็หมายความว่า สินค้าตัวนี้จะต้องใช้พื้นที่อันมีค่าในตู้แช่ของร้าน ซึ่งปกติเอาไว้วางโยเกิร์ตหรือผลิตภัณฑ์เนื้อสัตว์แบบตัดเป็นชิ้น ทั้งยังอยู่ไกลจากชั้นว่างโปรตีนแท่งยี่ห้ออื่นอย่าง Clif และ Power จึงเปรียบเหมือนการขอให้ร้านค้าช่วยเอาชีสไปวางขายข้างซีเรียล

“มีบริษัทน้อยมากที่ตั้งขึ้นเพื่อช่วยไม่ให้ครอบครัวหนึ่งต้องอดตาย” Wayne Wu กล่าว เขาเป็นหุ้นส่วนอยู่ที่ VMG ซึ่งเป็นบริษัทลงทุนในหุ้นนอกตลาดจาก San Francisco ที่ลงทุนกับ Perfect Snacks ในปี 2015 “เรื่องนี้กลายเป็นเรื่องราวของอเมริกันดรีม แต่แน่นอนว่า ความสำเร็จไม่ได้เกิดแค่ชั่วข้ามคืน”

ไม่ว่าจะข้ามคืนหรือไม่ Perfect Snacks ก็ประสบความสำเร็จไปแล้ว บริษัททำยอดขายได้ 84 ล้านเหรียญในปี 2018 และ Forbes ประเมินว่าบริษัทนี้มีมูลค่าอย่างต่ำ 300 ล้านเหรียญ โปรตีนแท่ง 16 รสชาติของ Perfect Snacks ราคาแท่งละ 2.49 เหรียญวางขายในร้านค้ากว่า 27,000 ร้านทั่วประเทศรวมถึงในห้างใหญ่อย่าง Target, Walmart, Kroger และ Trader

Joe’s Bud พ่อของพวกเขาคิดสูตรโปรตีนแท่งนี้ขณะขับรถทางไกลไปกับลูกๆ ในช่วงทศวรรษ 90 เขาลาออกจากงานประจำในฝ่ายการตลาดเครื่องสกัดน้ำผักผลไม้ของ Jack LaLanne โดยผู้รอบรู้ด้านฟิตเนสและอดีตพิธีกรรายการทีวีคนนี้กลายมาเป็นเซลส์แมนเดินทางขายอาหารเสริมและน้ำมันโอเมก้า พร้อมๆ กับเป็นวิทยากรสร้างแรงบันดาลใจเกี่ยวกับการใช้ชีวิตอย่างมีสุขภาพดี แทนที่จะทิ้งครอบครัวไว้บ้าน

Bud พาครอบครัวซึ่งตอนนั้นมีลูก 7 คนไปด้วยกันทั้งหมด ด้วยรถบ้านขนาด 21 ฟุตของ Dodge รุ่นปี 1982 ระหว่างทาง Bud พัฒนาสูตรเนยถั่วแบบแท่งโดยผสมผงโปรตีนที่เขาขายลงไปด้วยเพื่อเพิ่มคุณค่าทางอาหาร บางครั้งเด็กๆ ก็จะเดินขโยโปรตีนแท่งในละแวกใกล้เคียงเพื่อหาค่า ขนม (มีปีหนึ่งขายดีมาก พวกเขาขายได้

เกือบ 2,200 เหรียญ และนำเงินมาสมทบพาทั้งครอบครัวไปเที่ยวดิสนีย์แลนด์) และบางครั้ง Bud ก็แถมโปรตีนแท่งให้ลูกค้าที่สั่งซื้ออาหารเสริม

เมื่อครอบครัวขยายขึ้น มีลูกจำนวน 13 คน Bud และ Barbara Keith จึงซื้อกิจการบ้านพักแบบ B&B (Bed-and-Breakfast) ในเมืองเล็กทางตอนเหนือของรัฐ California แต่พวกเขาก็ยังต้องพึ่งรายได้จากงานวิทยากรของ Bud

ต่อมา Bud ล้มป่วยด้วยโรคมะเร็งเมลาโนมา ตอนอายุ 57 ปี และเมื่อถึงปี 2005 อาการก็แย่ลงจนเขาต้องหยุดเดินทาง ไม่นานครอบครัว Keith จึงมีบิลค่ารักษาพยาบาลกองเป็นภูเขาและขาดส่งเงินผ่อนบ้านมา 2 เดือนแล้ว พวกเขามีเงินในบัญชีแค่ 1,000 เหรียญและมีลูกอายุไม่ถึง 18 ปี 9 คน

เมื่อ Bud ป่วยหนักขึ้น ลูกคนโตจึงทำหน้าที่แทนพ่อ Bill ซึ่งตอนนั้นอายุ 22 ปี ขั้นแรกในการทำธุรกิจคือ หาเงินทุนหมุนเวียนเด็กๆ จึงรีบขายบ้านที่ทำธุรกิจ B&B และได้เงินมา 1 แสนเหรียญหลังหักภาษี พวกเขานำเงิน 2 ใน 3 ไปซื้อเครื่องจักรใช้แล้วสำหรับทำห่อสินค้า และใช้ส่วนที่เหลือซื้อถั่วลิสงกับน้ำผึ้ง “ถ้าคุณทุ่มเงิน…ไปกับถั่วและน้ำผึ้งจนเกลี้ยง ยังไงก็ต้องหาทางขายโปรตีนแท่งให้ได้” Leigh กล่าว

รายได้ของ Perfect Snacks แตะล้านเหรียญใน 2 ปีต่อมา แล้วไม่นานก็ตามด้วยข้อตกลงการขายสินค้าให้กับห้าง Costco จากนั้นยอดขายก็เพิ่มขึ้นอย่างมาก เมื่อพี่น้อง Keith ได้เงินทุนจาก VMG ในปี 2015 ซึ่งช่วยให้ Perfect Snacks สั่งสินค้ากับโรงงานรับจ้างผลิตได้มากขึ้น และรับออร์เดอร์จากร้านขายสินค้าอุปโภคบริโภคได้มากขึ้นเช่นกัน

หลังจากเริ่มทำธุรกิจโดยไม่คิดหน้าคิดหลัง ตอนนี้ พี่น้อง Keith ซึ่งถือหุ้นส่วนใหญ่ใน Perfect Snacks เดินหน้าอย่างระมัดระวังมากขึ้น พวกเขาเพ่งความสนใจไปที่การออกสินค้า Perfect Kids (โปรตีนแท่งเล็กสำหรับใส่ในกล่องอาหารกลางวันเด็ก) และ Perfect Bites (แบบลูกเต๋าก้อนเล็กในกล่องที่ปิดฝาได้) แทนที่จะออกสินค้าใหม่ซึ่งต่างจากเดิมอย่างสิ้นเชิง

เรื่อง: Chloe Sorvino เรียบเรียง: ธรรดร โสตถิอำรุง ภาพ: Tim Pannell


คลิกอ่านบทความทางธุรกิจอื่นๆ ได้ที่ นิตยสาร Forbes Thailand ฉบับเดือนพฤศจิกายน 2562 ได้ในรูปแบบ e-Magazine

BACK TO TOP