ก้าวต่อไปของนักสู้ผู้สยบไวรัส Alice Zhang - Forbes Thailand

Forbes Thailand

แรงบันดาลใจของผู้ใฝ่ความสำเร็จ

  • Home >
  • America
  • World >
  • ก้าวต่อไปของนักสู้ผู้สยบไวรัส Alice Zhang

ก้าวต่อไปของนักสู้ผู้สยบไวรัส Alice Zhang

Forbes Thailand / Admin
02 Mar 2021 | 7:11 am 33

การวิจัยเกี่ยวกับเซลล์ในท่อลำเลียงของเสียในร่างกายมนุษย์ของ Alice Zhang อาจช่วยทำให้พวกเราต่อสู้กับการติดเชื้อไวรัสทุกชนิดได้ในไม่ช้า ซึ่งรวมไปถึงเจ้าตัวไวรัสที่พวกเรารู้จักดีในปัจจุบันด้วย

เป็นเรื่องที่ไม่น่ายินดีสักเท่าไร สำหรับเชื้อไวรัสที่ก่อให้เกิดโรคอย่างอีโบลา ซาร์ส และโควิด-19 ที่พวกเรายังไม่มีอะไรรักษาได้ดีไปกว่าการใช้ยาเพนิซิลลิน ยาปฏิชีวนะที่สามารถออกฤทธิ์ต้านเชื้อจุลินทรีย์ได้หลายสิบชนิด แม้ว่าบางชนิดเราเองก็ยังไม่รู้จักมันดีก็ตาม การค้นพบบางสิ่งบางอย่างคล้ายๆ กันนี้ที่จะพิชิตไวรัสได้หลายชนิดในเวลาเดียวกัน จึงเปรียบดั่งจอกศักดิ์สิทธิ์ของการวิจัยยาที่มีมาหลายทศวรรษ

แต่การเปลี่ยนแปลงทั้งหมดนั้นน่าจะเกิดขึ้นในไม่ช้า ซึ่งเป็นผลมาจากงานของ Alice Zhang หนึ่งในสมาชิกของ Forbes 30 Under 30 ด้านวิทยาศาสตร์ในปี 2017 บริษัทของเธอ Verge Genomics ที่ตั้งอยู่ที่ San Francisco ได้ใช้เวลาคิดค้นการรักษาโรคกล้ามเนื้ออ่อนแรง ALS ซึ่งเป็นโรคทางระบบประสาทชนิดทำลายล้าง หรือที่รู้จักกันในชื่อโรค Lou Gehrig ถ้าการคิดค้นสำเร็จ ความหลากหลายของยา ALS ของเธออาจจะมีประสิทธิภาพในการต่อต้านโควิด-19 และไวรัสชนิดอื่นๆ ได้อีกด้วย

“นั่นมันสำคัญนะ” Zhang กล่าว “เพราะว่าพวกเราจำเป็นต้องใช้ยาจริงๆ พวกเรายังต้องตุนมันไว้เพื่อใช้ป้องกันในสถานการณ์จริงที่พวกเรากำลังเผชิญอยู่ ณ ขณะนี้” โดย Mark Namchuk หนึ่งในหัวหน้านักวิจัยยังบอกอีกว่า ยังมียาอีกหลากหลายชนิดที่มีศักยภาพเข้าข่ายได้ผล โดยมีประสิทธิภาพสูงที่จะต่อต้านไวรัสตัวใหม่ๆ ที่ทำการทดลองโดย Massachusetts Consortium on Readiness

แต่กระนั้นก็มีคำเตือนตัวโตปรากฏอยู่คือ อะไรที่ทดลองในห้องทดลองก็อาจใช้ไม่ได้ผลกับร่างกายมนุษย์ได้เสมอไป โดยมีน้อยกว่า 10% ของยาที่มีแนวโน้มเป็นยาที่ได้ผลสามารถจำหน่ายในตลาด และอัตราความสำเร็จสำหรับยาเก่ามาใช้ประโยชน์ในทางใหม่นั้นก็ยากที่จะเหมือนเดิม ยาของ Verge นั้นช่วยซ่อมแซมท่อลำเลียงของเสีย ซึ่งมีเซลล์ช่วยนำของเสียกลับมาใช้ใหม่ Zhang กล่าวว่า โรคอย่าง ALS กระบวนการนี้จะมุ่งไปในส่วนที่มีการทำงานผิดปกติในระบบประสาท แต่บรรดาไวรัสจะใช้มันเพื่อบุกรุกและทำให้เซลล์ติดเชื้อ การที่เราพุ่งเป้าไปที่ท่อลำเลียงของเสียจะเป็นการหยุดไวรัสจากการเล็ดลอดเข้าไปข้างใน ดังนั้น จึงเป็นการหยุดการติดเชื้อได้

ก้าวต่อไปของ Zhang คือ ร่วมมือกับบริษัทยาที่มีขนาดใหญ่กว่าเพื่อเริ่มทำการทดลองทางคลินิก ซึ่งคาดว่าจะเริ่มได้ในต้นปีนี้ เธอกล่าวว่า หากประสบความสำเร็จ “มันอาจจะเป็นปราการแถวหน้าในการต่อต้านการระบาดของไวรัสในอนาคต”

 

 

อ่านเพิ่มเติม:


คลิกอ่านฉบับเต็มและบทความทางด้านธุรกิจได้ที่นิตยสาร Forbes Thailand ฉบับเดือนกุมภาพันธ์ 2564 ในรูปแบบ e-magazine

BACK TO TOP