James Mulvany ปลุกปั้น Radio.co ด้วยพลังเสียงของพอดแคสต์ - Forbes Thailand

James Mulvany ปลุกปั้น Radio.co ด้วยพลังเสียงของพอดแคสต์

FORBES THAILAND / ADMIN
24 Jun 2022 | 01:11 PM
READ 703

James Mulvany บุกเบิก Radio.co ด้วยความฝันที่อยากทำงานในวงการวิทยุมาตั้งแต่เด็ก ทว่ากระแสของโลกออนไลน์ได้กลายเป็นใบเบิกทางให้เขาหันเข้าหาประโยชน์จากพลังเสียงของพอดแคสต์อย่างเต็มรูปแบบ

James Mulvany

ขณะที่กำลังศึกษาอยู่ในโรงเรียน James Mulvaney เริ่มเรียนรู้ที่จะใช้โปรแกรม Photoshop และสร้างรายได้จากการออกแบบเว็บไซต์ แม้ว่าความหลงใหลที่แท้จริงของเขาจะ อยู่ในวงการวิทยุ และโดยเฉพาะอย่างยิ่งพื้นที่เสียงออนไลน์ที่กำลังเติบโต

“ผมอยากเป็นดีเจรายการวิทยุมาตลอด และเคยลองทำมาแล้วราว 2-3 ครั้ง” เขากล่าว “ในขณะเดียวกัน ผมก็ให้ความสนใจในด้านเทคโนโลยีและได้เรียนรู้เกี่ยวกับการจัดรายการออนไลน์ กระทั่งในปี 2004 ผมได้เปิดตัวธุรกิจแห่งแรกในชื่อ Wavestreaming เพื่อขายบริการสตรีมมิ่งให้กับอุตสาหกรรมวิทยุ”

ครั้นอายุ 18 ปี Mulvaney ตัดสินใจที่จะเรียนต่อระดับมหาวิทยาลัย ทั้งที่ในความเป็นจริงแล้วเขาสามารถหาเลี้ยงชีพด้วยตัวของตัวเองได้ “ผมไม่ต้องการใบปริญญา” เขากล่าว “แต่ผมเป็นเด็กเงียบๆ ที่ใช้เวลาอยู่หน้าจอคอมพิวเตอร์ตลอด ฉะนั้นผมจึงต้องเข้าสังคมให้มากขึ้น”

การตัดสินใจดังกล่าวยังช่วยให้ Mulvany สามารถสร้างการเติบโตให้กับ Wavestreaming ไปอีกระดับผ่าน “โครงการบ่มเพาะ” ธุรกิจของมหาวิทยาลัย ซึ่งเขาได้อยู่ท่ามกลางผู้ก่อตั้งและที่ปรึกษาสตาร์ทอัพจำนวนมาก และ 1 ปีต่อมา เขาก็ได้ว่าจ้างพนักงาน 3 คนแรกของบริษัท

ยุครุ่งเรืองของ Radio.co

จากนั้นทาง AOL ก็ได้ติดต่อมา “พวกเขากำลังมองหาพันธมิตรเพื่อให้บริการสตรีมมิ่งแก่ลูกค้า” Mulvany กล่าว “เราตกลงกันได้แล้วและสิ่งต่างๆ ก็เริ่มต้นขึ้นจริงๆ จากที่เคยมีลูกค้าใหม่ 10 รายต่อสัปดาห์ ตอนนี้เราขยายฐานได้มากกว่า 30 รายต่อวัน”

ขณะที่เม็ดเงินของบริษัทเพิ่มขึ้นจาก 100,000 ปอนด์ต่อปีเป็น 700,000 ปอนด์ ทว่า Mulvany รู้ดีว่ามันจะไม่สามารถคงอยู่ตลอดไปได้ “ในที่สุด AOL ตัดสินใจขายธุรกิจส่วนนั้นให้กับอีกบริษัทหนึ่ง ซึ่งไม่สนใจที่จะร่วมงานกับเรา” เขากล่าว “มันเป็นการปลุกให้ตื่นครั้งใหญ่ เราพึ่งพาข้อตกลงนี้มากเกินไป”

เขาใช้เวลา 6 เดือนนับจากนั้นเพื่อมองหาศักยภาพในการเติบโต ซึ่งเป็นช่วงเวลาเดียวกันกับที่ Wavestreaming เริ่มดำเนินธุรกิจแบบ B2B ให้กับอุตสาหกรรมวิทยุเป็นการเฉพาะ ขณะที่การทำงานร่วมกับ AOL มักจะเกี่ยวข้องกับลูกค้า ซึ่งหนึ่งในนั้นคือ องค์กรประเภทต่างๆ 

James Mulvany
James Mulvany ผู้ก่อตั้งและซีอีโอ Radio.co

“ผมเห็นโอกาสในการสร้างแพลตฟอร์มที่ทุกคนสามารถเข้าถึงได้” เขากล่าว “โรงแรม บาร์ ร้านค้าปลีก ธุรกิจเพื่อการพักผ่อน ฯลฯ สามารถมีสถานีวิทยุของตัวเองและสร้างประสบการณ์ด้านเสียงที่ไม่เหมือนใครให้กับลูกค้าของพวกเขา นั่นคือจุดเริ่มต้นของ Radio.co แพ็คเกจที่จะจัดการทุกอย่างตั้งแต่เล่นเพลง สตรีมมิ่ง ไปจนถึงการดูว่าใครกำลังฟังอยู่และพวกเขาคอยติดตามมานานแค่ไหนแล้ว”

หลังจากเปิดตัวในปี 2015 ฐานลูกค้าของ Radio.co เติบโตขึ้นอย่างรวดเร็ว โดยมีลูกค้าตั้งแต่ค่ายเพลง หนังสือพิมพ์ สปอร์ตคลับ ไปจนถึงมหาวิทยาลัย องค์กรการกุศล และแบรนด์ทางการค้ามากมาย 

ธุรกิจนี้ยังได้รับแรงผลักดันอย่างมากจากความนิยมที่เพิ่มขึ้นของลำโพงอัจฉริยะ ผู้คนกำลังฟังวิทยุ ไม่ใช่ผ่านเครื่องรับวิทยุแบบเดิม แต่ผ่าน Google หรือ Alexa หรือในรถยนต์ผ่านไอโฟน

“คุณสามารถฟังในขณะที่คุณกำลังทำอาหาร เดินไปทำงาน หรือในโรงยิม” Mulvany กล่าว “การให้ทางเลือกแก่ผู้คนเป็นสิ่งสำคัญ และสำหรับแบรนด์ นั่นคือที่ที่โอกาสที่แท้จริงอยู่”

พอดแคสต์สำหรับทุกคน

ในปี 2019 Mulvany ได้เปิดตัว Podcast.co ซึ่งเป็นการต่อยอด Radio.co ขึ้นมาอีกระดับ “ลูกค้าของเรามีความสนใจที่จะเริ่มพอดแคสต์ของตัวเองมากขึ้นเรื่อยๆ” เขาอธิบาย “มันไม่ใช่สื่อใหม่ แต่ประมาณปี 2017 มันฟื้นคืนชีพและกลายเป็นกระแสหลักมากขึ้น”

ไม่ว่าจะผ่านทางวิทยุหรือพอดแคสต์ เสียงได้กลายเป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพสำหรับแบรนด์ในการสื่อสารและส่งเสริมการสนทนากับลูกค้า  โดยในเดือนมกราคม 2022 การวิจัยพบว่าร้อยละ 73 ของชาวอเมริกันฟังวิทยุออนไลน์ในเดือนก่อนหน้า เพิ่มขึ้นจากร้อยละ 39 เมื่อ 10 ปีที่แล้ว ในขณะเดียวกัน ค่าโฆษณาบนพอดแคสต์มีมูลค่าเพิ่มสูงขึ้นเป็น 2 เท่าจาก 1.33 พันล้านเหรียญในปี 2021 เป็น 2.74 พันล้านเหรียญในปี 2025

ไม่เพียงเท่านี้ ในขณะที่สำรวจวิธีการทำตลาด Podcast.co Mulvany ได้ค้นพบธุรกิจที่ 3 โดยบังเอิญ ซึ่งก็คือ Matchmaker.fm “การจัดรายการพอดแคสต์จำนวนมากอาศัยการสัมภาษณ์เป็นการดำเนินเรื่อง ฉะนั้นเราจึงมุ่งเป้าไปที่การเฟ้นหาแขกรับเชิญที่จะมาร่วมแบ่งปันในรายการ ไม่ว่าจะเป็นซีอีโอ นักเขียน นักกีฬา หรือผู้ที่มีประสบการณ์ชีวิตที่น่าสนใจ”

“ทั้งหมดที่เราต้องทำก็คือ เชื่อมต่อทั้ง 2 กลุ่มเข้าด้วยกัน ผลที่ได้คือระบบจับคู่ ซึ่งหลังจากที่เราเปิดตัวในเดือนกุมภาพันธ์ 2020 ในช่วงก่อนล็อกดาวน์ ผมกำหนดไว้ว่าต้องมีลูกค้า 30 รายภายใน 30 วัน ซึ่งในที่สุดผมก็ได้มา 48 รายด้วยกัน"

พลังแห่งเสียง

ความลับของการบริหารหลายบริษัทให้ประสบความสำเร็จนั้น Mulvany กล่าว อยู่ที่ทักษะและความแข็งแกร่งของทีม ซึ่งตอนนี้มีสมาชิกทั้งหมด 40 คน ซึ่งส่วนใหญ่ทำงานจากที่บ้านเป็นหลัก 

“ผมให้ความสำคัญกับการลงทุนในผู้คนและสร้างทีมที่ยอดเยี่ยม และผมคงทำไม่ได้หากไม่มีพวกเขา” เขากล่าว

อย่างไรก็ดี Mulvany ไม่ได้ปฏิเสธการแสวงหาเงินลงทุนจากภายนอกสำหรับการเติบโตในอนาคต “เรามีแผนสำหรับการเติบโตในสหรัฐอเมริกา เพื่อรองรับลูกค้าองค์กรมากขึ้น เป้าหมายของเราคือการเป็นบริษัทสำหรับการตลาดด้านเสียงและเพื่อการมีส่วนร่วมกับผู้คนผ่านสื่อเสียง”

แปลและเรียบเรียงโดย ชญาน์นัทช์ ธนินท์พงศ์ภัค จากบทความ The Online Audio Entrepreneur Helping Brands To Leverage Their Broadcasting Power เผยแพร่บน Forbes.com

อ่านเพิ่มเติม: Rachel Drori จากอดีตผู้บริหารการตลาดหญิงแกร่งสู่ผู้ก่อตั้ง Daily Harvest มูลค่า 1.1 พันล้านเหรียญฯ


ไม่พลาดเรื่องราวน่าสนใจอื่นๆ ของเรา ติดตามเราได้ที่ เพจเฟซบุ๊ก Forbes Thailand Magazine