WORLD / AMERICA

วันฟ้าใสของ Sesame Street

หลังจากที่การควบรวมกิจการทำให้ Jeffrey Dunn ต้องตกเก้าอี้ซีอีโอ เขาก็นึกอยากจะเดินทางไปทั่วโลกแต่เขากลับมุ่งหน้าสู่ Harvard พร้อมแปลงโฉมองค์การไม่แสวงหาผลกำไรชื่อดังเสียใหม่

ณ งานเลี้ยง Halloween ประจำปีในปีที่ผ่านมา Jeffrey Dunn ซีอีโอ Sesame Workshop วัย 63 ปีไม่ได้แต่งชุด Bert หรือ Ernie แต่เขาเลือกเป็นเทพีเสรีภาพ “ผมไม่ค่อยสบอารมณ์กับความแตกแยกและความเป็นพิษในประเทศนี้ ผมอยากส่งข้อความบอกพนักงานทุกคนถึงจุดยืนของ Sesame”

ชุดเทพีเสรีภาพของเขายังมีความหมายในอีกระดับด้วย เมื่อ 6 ปีที่แล้ว Dunn ได้รับอิสรภาพทางการเงินจนสามารถทำอะไรดั่งใจ หรือไม่ต้องทำอะไรเลยก็ได้เพราะ Mattel Inc. เพิ่งจะควักเงิน 680 ล้านเหรียญสหรัฐฯ จ่ายให้กับ HIT Entertainment บริษัทที่เขาดำรงตำแหน่งซีอีโอ ซึ่งเป็นเจ้าของ Thomas the Tank Engine พร้อมด้วยตัวละครและรายการโทรทัศน์สำหรับเด็กๆ อีกมากมาย Dunn ซึ่งต้องลงจากตำแหน่งซีอีโอและกลายเป็นผู้ว่างงาน จึงอยากหันไปจับงานการกุศลแต่ Karen ภรรยาแนะว่าพวกเขาควรจะใช้เวลาเดินทางรอบโลก นั่งพักผ่อนริมหาดกันสัก 2-3 ปีเสียก่อน ประหนึ่งเป็นการเกษียณอายุตัวเองแบบชั่วคราว

ล่าสุดเขาเพิ่งได้รับคัดเลือกเข้าเรียนในหลักสูตร Advanced Leadership Initiative ของ Harvard ซึ่งเป็นหลักสูตร 1 ปีสำหรับผู้บริหารองค์กรและบุคลากรมืออาชีพในวัยประมาณ 50-60 ปี ที่สนใจนำทักษะของตนมาแก้ไขปัญหาสังคม ค่าเล่าเรียนหลักสูตรดังกล่าวอยู่ที่ 65,000 เหรียญ นักเรียนที่ผ่านการคัดสรรอย่างบรรจง (ปี 2018 มีผู้สมัคร 550 คน ผ่านการคัดเลือก 48 คน) จะได้ศึกษาวิชาเกี่ยวกับการตรวจสอบ และหารือโครงการต่างๆ ที่วางไว้ร่วมกับอาจารย์และเพื่อนนักเรียนด้วยกัน

Dunn เริ่มเข้ามาเป็นนักเรียนเมื่อเดือนมกราคม 2014 เมื่อผ่านมาได้ครึ่งทางตัวแทนจากคณะกรรมการบริหาร Sesame ก็ติดต่อเขามาเพื่อขอคำปรึกษา เนื่องจากรายได้จากการอนุญาตให้ใช้สิทธิ (เช่นจากตัวคาแรกเตอร์ Tickle Me Elmo หรือ อะไรทำนองนี้) พร้อมกับยอดขายดีวีดีขององค์การไม่แสวงหาผลกำไรแห่งนี้ได้ตกต่ำลงมาทศวรรษหนึ่งแล้ว สวนทางกับตัวเลขขาดทุนจากการดำเนินงานที่เพิ่มขึ้นทุกที “Sesame มาเจอผมเพราะผมเป็นที่รู้จักในโลกสำหรับเด็ก” เขากล่าว

เมื่อตอนที่ Dunn อยู่ในช่วงการทำรายงานที่ Harvard เขาส่งรายงานความยาว 10 หน้าไปยังคณะกรรมการบริหาร Sesame ยังไม่พ้นเดือนกันยายนเขาก็กลายเป็นคนนอกคนแรกที่ได้รับการแต่งตั้งขึ้นดำรงตำแหน่งผู้นำองค์กรที่ค่อนข้างโดดเดี่ยวแห่งนี้ Sesame จำเป็นต้องมี “จุดเปลี่ยนทางการเงิน จุดเปลี่ยนทางวัฒนธรรม และจุดเปลี่ยนทางกลยุทธ์”

Rosabeth Moss Kanter ผู้อำนวยการหลักสูตร Harvard Advanced Leadership Initiative แห่ง Harvard Business School ซึ่งเป็นผู้ร่วมจัดทำกรณีศึกษา Sesame กล่าวการปรับโครงสร้างและวัฒนธรรมองค์กรที่สำคัญที่สุดของ Sesame อาจมาจากการตัดสินใจของ Dunn ในการจัดตั้งหน่วยธุรกิจขึ้นมาใหม่ 2 หน่วย ประกอบด้วย หน่วยงานการกุศลของ Sesame และกิจกรรมเพื่อสังคม ซึ่งส่วนใหญ่จะได้รับการสนับสนุนด้านเงินทุนจากมูลนิธิต่างๆ และรัฐบาลและหน่วยงานที่ทำหน้าที่บริหารธุรกิจโทรทัศน์ของ Sesame ธุรกิจสื่อ และการอนุญาตให้ใช้สิทธิ (licensing) ซึ่งจะต้องดำเนินกิจการโดยมุ่งเน้นตัวเลขบรรทัดสุดท้ายในบัญชีเป็นสำคัญ

“หลายคนคิดว่าไม่แสวงหาผลกำไรหมายถึงเราไม่ต้องหาเงิน หรือยอมควักเนื้อ จริงๆ แล้วไม่แสวงหาผลกำไรเป็นสถานะทางภาษี ถ้ารายรับไม่มากไปกว่าค่าใช้จ่ายก็ทำธุรกิจต่อไปไม่ได้เพราะมันไม่ยั่งยืน” Dunn กล่าว หลักจริยธรรมแนวใหม่นี้ทำให้ Dunn กล้าตัดสินใจที่ห้าวหาญที่สุด

Public Broadcasting Service (PBS) เป็นสถานี ออกอากาศรายการโทรทัศน์ Sesame Street มายาวนานถึง 45 ปี ในปี 2015 Dunn จึงหันมาคุยเรื่องสัญญาใบอนุญาตระยะเวลา 5 ปีกับ HBO แทน “การเงินของเราเปลี่ยนไปสิ้นเชิง (รายได้จาก HBO) เข้ามาแทนที่รายได้ที่หายไปจากยอดขายดีวีดีและสินค้าอื่นๆ แผลเราปิดสนิทแล้ว” ในปีงบประมาณสิ้นสุดเมื่อเดือนมิถุนายน 2014 Sesame มีผลขาดทุนจากการประกอบการอยู่ที่ 11 ล้านเหรียญ จากรายรับ 104 ล้านเหรียญ แต่ในปี 2017 กลายเป็นกำไรจากการประกอบการ 6.7 ล้านเหรียญ จากรายรับ 118.5 ล้านเหรียญ

เช่นเดียวกับตัวเลขรายรับ Dunn ตัดสินใจอย่างเด็ดเดี่ยวเพื่อแก้ปัญหาของ Sesame ได้อีกอย่างคือก้าวให้ทันการเปลี่ยนแปลงของเทคโนโลยีทางการศึกษาและวิธีการบริโภคสื่อ เขาปลดระวางห้องทดลองนวัตกรรมภายในที่มีอายุ 4 ปีแต่ไม่ได้สร้างผลิตผลเป็นชิ้นเป็นอัน พร้อมกับเปิดตัว Sesame Ventures เพื่อลงทุนในธุรกิจสตาร์ทอัพที่เน้นด้านการศึกษา การพัฒนา และสุขภาพสำหรับเด็กๆ ถึงตอนนี้ Sesame ลงทุนในสตาร์ทอัพไปแล้วกว่า 40 ราย ซึ่งก็รวมถึง Epic! ซึ่งเปิดโอกาสให้เด็กๆ และครูสามารถเข้าถึงห้องสมุดดิจิทัลที่ปรับแต่งได้ตามใจมีหนังสืออิเล็กทรอนิกส์คุณภาพดีเยี่ยม

“คุณจะบังคับใจคนในบริษัทที่ทำแบบเดิมๆ มาทั้งชีวิต โดยหวังจะเปลี่ยนนิสัยพวกเขาไม่ได้หรอก ทว่าเมื่อคุณร่วมมือกับสตาร์ทอัพและเชื่อมโยงพวกเขาเข้ากับคนในบริษัท การจุดประกายสร้างสรรค์เริ่มเกิดขึ้น” Kanter จาก Harvard กล่าว

ปัจจุบัน Sesame กำลังจะเสร็จสิ้นโครงการนำร่องที่ทำร่วมกับ IBM ในการจับคู่ตัวการ์ตูนคาแรกเตอร์เข้ากับระบบคอมพิวเตอร์ Watson ของ IBM เพื่อทดสอบการเรียนรู้แบบปรับให้เหมาะกับผู้เรียน (adaptive learning) สำหรับเด็กก่อนวัยเรียน เมื่อเดือนธันวาคมที่ผ่านมา Sesame Workshop และ International Rescue Committee ลงมือทำ Sesame Street รูปแบบใหม่สำหรับท้องถิ่น โดยมีเป้าหมายเป็นเด็กๆ ในจอร์แดน เลบานอน อิรัก และซีเรีย ตลอดจนผู้ลี้ภัยชาวซีเรีย 9.4 ล้านคน โดยใช้เนื้อหาที่สัมพันธ์กับประสบการณ์และวัฒนธรรมของพวกเขามากขึ้น โครงการดังกล่าวได้รับการสนับสนุนจากมูลนิธิ MacArthur Foundation เป็นระยะเวลา 5 ปี มูลค่ารวม 100 ล้านเหรียญ

Dunn ใช้เวลา 8 ชั่วโมงเดินทางด้วยรถไฟ Amtrak ไปกลับจากบ้านที่ Boston ไปยังสำนักงานใหญ่ของ Sesame ใน Manhattan เป็นประจำทุกๆ สัปดาห์ แต่เขาก็ไม่ปริปากบ่น “ในชีวิตนี้ คุณจะมีโอกาสได้เปลี่ยนโลกจริงๆ ไม่บ่อยครั้งนักหรอกซึ่งนี่น่าจะเป็นโอกาสครั้งหนึ่ง”

เรื่อง: Kerry Hannon เรียบเรียง: ปาริชาติ ชื่นชม


คลิกอ่านฉบับเต็มของ "วันฟ้าใสของ Sesame Street" ได้ที่ Forbes Thailand Magazine ฉบับ พฤษภาคม 2561 ในรูปแบบ e-Magazine


Admin System Web
Administrator

Update : 13 มิถุนายน 2561

View : 397




vdo

Forbes Thailand Forum 2018: The Next Tycoons

Update : 27 กรกฎาคม 2561

View : 442

Most Popular
1

20 อันดับ เศรษฐีอเมริกัน ลำดับที่ 1-10

Update : 11 กุมภาพันธ์ 2560

view : 29,594

2

10 บริษัทขนาดใหญ่ที่สุดของโลกปี 2017

Update : 14 กันยายน 2560

view : 28,519

3

4 ตระกูลเศรษฐี ซึ่งติดในอันดับ 50 ตระกูล

Update : 07 กุมภาพันธ์ 2560

view : 20,906


similar Content


Other Category

Editorial & Contributor
พิชญ ช้างศร
Editor in Chief
ชญานิจฉ์ ดาศรี
Managing Editor
พรพรรณ ปัญญาภิรมย์
Corporate Editor
เอกรัตน์ สาธุธรรม
Business Editor
กัมปนาท กาญจนาคาร
Web Editor
พัฐรัศมิ์ ว่องไชยกุล
Online Business Writer
นพพร วงศ์อนันต์
Former Editor in Chief
สุทธาสินี จิตรกรรมไทย เจียจันทร์พงษ์
Former Lifestyle Editor
ปุณยวีร์ จันทรขจร
ผู้ร่วมก่อตั้ง บริษัท ซุปเปอร์เทรดเดอร์ จำกัด
กระทรวง จารุศิระ
ผู้ก่อตั้งและประธานกรรมการ ซุปเปอร์เทรดเดอร์ โฮลดิ้ง
จิรายุส ทรัพย์ศรีโสภา
ผู้ร่วมก่อตั้งบริษัท Coins.co.th
รุ่งโรจน์ ตันเจริญ
Chief Executive Officer - Rabbit Digital Group